La comète venue d’un autre monde baptisé  C/2019 Q4, Borisov (vidéo)

Un astronome amateur ukrainien, Gennady Borisov, a repéré le 30 août dernier ce qui n’aurait pu être qu’une simple comète. Mais la vitesse et l’orbite très elliptique de cet objet céleste – baptisé  C/2019 Q4 (Borisov) – sont typiques d’une origine extrastellaire… et surtout il se rapproche de nous !

Une comète récemment découverte a enthousiasmé la communauté astronomique parce qu’elle semble provenir de l’extérieur du système solaire. L’objet – désigné C / 2019 Q4 (Borisov) – a été découvert le 30 août 2019 par Gennady Borisov à l’observatoire MARGO de Nauchnij, en Crimée. La confirmation officielle que la comète C / 2019 Q4 est une comète interstellaire n’a pas encore été faite, mais si elle est interstellaire, ce ne serait que le deuxième objet de ce type détecté. Le premier, ‘Oumuamua , a été observé et confirmé en octobre 2017.

La nouvelle comète, C / 2019 Q4, est toujours orientée vers le Soleil, mais elle restera plus éloignée que l’orbite de Mars et ne s’approchera pas plus près de la Terre qu’à environ 300 millions de kilomètres.

Après les premières détections de la comète, le système Scout , situé au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, signalait automatiquement que l’objet était probablement interstellaire. Davide Farnocchia du Centre d’études sur les objets proches de la NASA au JPL a travaillé avec des astronomes et le Centre de coordination des objets proches de l’Agence spatiale européenne à Frascati, en Italie, pour obtenir des observations supplémentaires. Il a ensuite travaillé avec le Minor Planet Center de Cambridge, dans le Massachusetts, parrainé par la NASA, pour estimer la trajectoire précise de la comète et déterminer si elle provenait de notre système solaire ou d’ailleurs dans la galaxie.

La comète est actuellement à 260 millions de kilomètres du Soleil et atteindra son point le plus proche, ou périhélie, le 8 décembre 2019, à une distance d’environ 300 millions de kilomètres.

« La vitesse actuelle de la comète est élevée, environ 150 000 km / h, ce qui est bien au-dessus de la vitesse typique des objets gravitant autour du Soleil à cette distance », a déclaré Farnocchia. « La vitesse élevée indique non seulement que l’objet provient probablement de l’extérieur de notre système solaire, mais également qu’il partira et retournera dans l’espace interstellaire. »

La comète C / 2019 Q4, actuellement sur une trajectoire entrante, se dirige vers le système solaire interne. Le 26 octobre, rlle passera par le plan écliptique – le plan dans lequel la Terre et les autres planètes gravitent autour du Soleil – par le haut, à un angle de 40 degrés environ.

C / 2019 Q4 a été établi comme étant cométaire en raison de son apparence floue, ce qui indique que l’objet a un corps glacé central qui produit un nuage environnant de poussière et de particules à l’approche du Soleil et se réchauffe. Sa position dans le ciel (vue de la Terre) le place près du Soleil – une zone du ciel qui n’est généralement pas balayée par les vastes levés d’astéroïdes au sol ou par le vaisseau NEOWISE de la NASA .

C / 2019 Q4 peut être vu avec des télescopes professionnels pour les mois à venir.

« L’objet atteindra un maximum de luminosité à la mi-décembre et continuera à être observé avec des télescopes de taille moyenne jusqu’en avril 2020 », a déclaré Farnocchia. « Après cela, les télescopes professionnels plus grands ne pourront être observés qu’en octobre 2020. »

Les observations effectuées par Karen Meech et son équipe de l’Université d’Hawaï indiquent que le noyau de la comète mesure entre 2 et 16 kilomètres de diamètre. Les astronomes continueront à collecter des observations afin de mieux caractériser les propriétés physiques de la comète (taille, rotation, etc.) et continueront également à mieux identifier sa trajectoire.

2 réflexions sur “La comète venue d’un autre monde baptisé  C/2019 Q4, Borisov (vidéo)

    • Non Oumuamua à l’origine C/2017 U1 (PANSTARRS) puis A/2017 U1, est un petit corps interstellaire repéré le 19 octobre 2017 par le télescope Pan-STARRS 1 installé sur l’Observatoire du Haleakalā, à Hawaï, alors qu’il se trouvait à 0,2 unité astronomique (30 millions de kilomètres) de la Terre. Il est le premier objet identifié à provenir de l’extérieur du Système solaire,

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