Les dinosaures avaient-ils vraiment des plumes ? (vidéo)

Un T-Rex ? Cliquez sur l’image pour l’agrandir

La science en apprend de plus en plus sur la polyvalence de la forme chez les dinosaures avec chaque grande découverte en Chine , dans les Amériques , en Antarctique et ailleurs. 

Au cours de leurs heures de gloire dans les périodes triasique , jurassique et crétacée , les dinosaures ont évolué pour occuper des niches dans la plupart des écosystèmes . Certains étaient grands, d’autres petits, d’autres marchaient sur la terre ferme, d’autres amphibies et certains dinosaures possédaient même la capacité de voler . Mais avaient-ils de véritables plumes ? Des recherches récentes montrent que oui, mais ce n’est pas la fin de l’histoire.

La science sait depuis de nombreuses années que les oiseaux sont les seuls descendants de la lignée des dinosaures . (Ainsi, si quelqu’un vous demande si les dinosaures se sont vraiment éteints à la fin du Crétacé, vous pouvez indiquer que non.) L’un des développements les plus surprenants de la paléontologie au cours des dernières années a été la découverte, à l’instar des oiseaux , les dinosaures – de nombreux dinosaures en fait – possédaient des plumes. Il va de soi que si les oiseaux en ont, ils doivent avoir évolué vers quelque chose de plus vieux ?

Jetons un coup d’œil à la conception des plumes. 

La plume typique des oiseaux modernes consiste en un arbre central (rachis), avec des branches en série (ardillons) formant une surface aplatie, généralement incurvée – la girouette. Les barbes se ramifient en barbules, et les barbules des barbes adjacentes sont attachés les uns aux autres par des crochets, ce qui raidit la palette.

Chez de nombreux oiseaux, certaines ou toutes les plumes sont dépourvues de barbule ou d’hameçon et le plumage a une apparence de poil lâche .

Les précurseurs des plumes d’oiseau étaient des structures simples, droites, denses et filamenteuses constituées principalement de kératine.. Celles-ci ont finalement évolué en structures ramifiées, puis duveteuses, sous plusieurs formes à pédoncules qui ont rapidement disparu.

Au fil du temps, cet état ramifié s’est transformé en une tige centrale avec des ailettes de chaque côté, et ces ailettes ont évolué par la suite en barbes.

Les premiers fossiles de dinosaures dotés de structures pouvant être considérées comme des plumes ont été découverts dans les années 1990. D’autres découvertes ont suivi. En 2011, certaines études suggéraient même que tous les dinosaures avaient une sorte de plumes couvrant au moins certaines parties de leur corps – à peu près de la même manière que tous les mammifères ont des poils mais que tous les mammifères ne sont pas poilus. Même si on pense que les premiers dinosaures sont apparus il y a 245 millions d’années, les dinosaures à plumes ont été datés à seulement 180 millions d’années. Pourtant, l’histoire ne s’arrête pas là.

Les plumes, semble-t-il, ne proviennent pas des dinosaures. Selon une étude récente, ils pourraient avoir évolué dans un autre groupe. 

Les ptérosaures , un groupe très proche mais séparé de «reptiles» (ou archosaurs , un groupe qui, par ailleurs, comprend également des oiseaux et des crocodiles ), avaient aussi des plumes. Une étude sur les fossiles de ptérosaures publiée en 2019 a décrit la présence de structures ressemblant à des plumes ramifiées appelées pycnofibres dans des fossiles de ptérosaures datant d’environ 160 millions d’années.

Ces plumes sont apparues en touffes; elles n’étaient pas simples et droites, ce qui suggère que l’origine des plumes a précédé à la fois les ptérosaures et les dinosaures et s’est produite chez un ancêtre commun âgé d’environ 250 millions d’années.

Alors, les dinosaures avaient des plumes et les formes de vie plus anciennes en avaient aussi.

(Source : Britannica)

Une réflexion sur “Les dinosaures avaient-ils vraiment des plumes ? (vidéo)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s