Un Philippin mangé par un crocodile

Crocodile d’eau salée dans un enclos dans une ferme à crocodiles à Puerto Princesa, dans l’île de Palawan. (Photo: AFP / Ted Aljibe)

Un garçon a été tué après avoir été enlevé d’un bateau par un crocodile d’eau salée dans le sud des Philippines, alors que le rétrécissement de l’habitat des reptiles entraîne des attaques répétées, ont annoncé les autorités.

Le jeune homme de 10 ans était à bord avec ses deux frères et sœurs plus âgés près de la ville de Balabac, connue pour ses confrontations avec les énormes créatures, quand il a été jeté à l’eau.

Son père n’a pas réussi à retrouver le garçon après une fouille nocturne, mais un pêcheur a découvert lundi que les restes de l’enfant étaient à moitié mangés dans une mangrove, a annoncé la police.

Le développement et la population en plein essor des Philippines ont progressivement envahi l’habitat des créatures, les forçant à pénétrer dans des étendues de marais de plus en plus petites.

Les humains et les crocodiles partageant le même espace ont provoqué de multiples heurts, au cours desquels des personnes ont été tuées ou mutilées par les animaux.

« Depuis 2015, nous n’avons jamais eu une année avec zéro attaque (de crocodile) » à Balabac, a déclaré Jovic Pabello, porte-parole d’un conseil de gouvernement qui s’emploie à préserver l’environnement du groupe d’îles de Palawan, y compris Balabac.

« C’est un conflit sur l’utilisation de l’eau », a-t-il ajouté.

Également appelé crocodile estuarien est l’un des plus grands reptiles au monde. Il peut atteindre jusqu’à six mètres de long et peser jusqu’à une tonne.

En février, un crocodile a attrapé un garçon de 12 ans alors qu’il nageait au bord d’une rivière Balabac, mais il s’est échappé lorsque son frère et sa sœur ont frappé la tête du reptile avec des rames jusqu’à ce qu’il le laisse partir, a déclaré Pabello.

Un pêcheur de crabe Balabac a été tué et à moitié mangé par un crocodile marin en février dernier, a annoncé la police, trois mois après que sa nièce de 12 ans ait été emmenée par un crocodile fin 2017. La fille n’a jamais été revue.

L’île de Palawan, souvent appelée «dernière frontière» des Philippines, abrite une diversité de flore et de faune remarquables, mais elle est menacée par un développement incontrôlé.

(Source : AFP)

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