Une comète tombe sur le soleil (vidéo)

Le 15 août, l’observatoire solaire et héliosphérique (SOHO) a assisté à la mort d’ une comète alors que la boule plongeait directement dans le soleil.

Dans la vidéo capturée par SOHO, vous pouvez voir un certain nombre d’objets zoomant autour du soleil, qui sont bloqués par un disque opaque afin de réduire les reflets. Vénus, brillante et facile à repérer, semble se trouver juste au-dessus du soleil. À gauche du centre et pas aussi brillant que Vénus, vous pouvez aussi voir Mars. À peine 10 secondes après le début de la vidéo, la comète liée au soleil devient soudainement évidente et facile à détecter.

Gardant le cap, la comète continue de se diriger directement vers le soleil, où elle se charge dans l’atmosphère du soleil et est finalement détruite (bien que, bien sûr, cela ne soit pas visible dans la vidéo). Selon Phillips, cette comète est très probablement un sungrazer de Kreutz.

Les Kreutz sungrazers sont un groupe de comètes intéressant car il n’y a pas de définition officielle pour eux. Ils ont été observés pendant des centaines d’années et ont été étudiés par Heinrich Kreutz dans les années 1880 et 1890. On pense que ces comètes sont des fragments dérivés d’une ancienne comète géante.

Ce n’est pas la première comète observée par SOHO cet été. Le 20 juin 2019, deux comètes, l’un un sraschrazer de Kreutz et l’autre un sunskirter de Meyer – des comètes qui ne s’approchent pas aussi près du soleil que les sungrazers – ont été identifiés. Des scientifiques ont détecté la paire de comètes en utilisant les données des missions spatiales STEREO et SOHO de la NASA dans le cadre du projet Sungrazer .

Incroyablement, plus de la moitié des comètes connues ont jusqu’à présent été découvertes par le projet Sungrazer, selon le site web du projet.

Les découvertes de nouvelles comètes peuvent aider les scientifiques à étudier les orbites, l’évolution de la composition des comètes, etc.

La découverte de sungrazers, comme celle que l’on voit dans cette vidéo, peut également soutenir les études scientifiques sur le soleil.

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