Présages célestes : 28 mai 585 av. J.-C où le jour devient nuit (vidéo)

Aux débuts de la science, les astronomes ont étudié le mouvement du Soleil, de la Lune, des planètes et des étoiles. Ils ont découvert des modèles dans le mouvement de ces objets.

Mais comme les cieux étaient la demeure des dieux, lorsque quelque chose d’inhabituel se produisait dans le ciel, il semblait présager d’un événement mémorable, voire terrible, sur Terre. Voici quelques-uns de ces présages célestes.

Le 28 mai, 585 avant notre ère, une éclipse solaire a mis fin à une guerre de six ans.

Le philosophe grec Thalès a vécu dans la ville balnéaire de Milet. Il a émis l’hypothèse que l’eau était à l’origine de toute matière, et selon plusieurs témoignages, il prédit l’éclipse du 28 mai, 585 avant notre ère.

On ne sait pas si il l’a vraiment appelé — ou comment il comprenait les éclipses, surtout compte tenu du fait qu’il pensait que la terre était un disque plat flottant dans l’eau. Mais, selon les écrits d’Hérodote et le philosophe Xenophanes, Thales a prédit une éclipse solaire totale.

En 585 av. J.-C., Alyattes roi de Lydie, était en guerre contre Cyaxares. Ils avaient lutté pendant six ans. Leur guerre a été particulièrement amer, car un groupe de chasseurs travaillant pour les Mèdes avait tué un des fils de Cyaxare.

Le 28 mai, lors d’une bataille le long du fleuve Halys, l’éclipse est arrivé. Hérodote a écrit un récit de cette bataille dans les histoires, que Thales avait prédit l’éclipse de la déclaration :

… [A] nd comme ils ont encore à bord de la guerre avec la fortune tout aussi équilibrée, dans la sixième année, qu’une bataille eut lieu dans lequel il est arrivé, lorsque la lutte a commencé, que tout d’un coup le jour devenue nuit. Et ce changement du jour Thales le milésien avait prédit aux Ioniens fixant comme limite cette année où le changement a eu lieu. Les Lydiens cependant et les Mèdes, lorsqu’ils virent qu’il était devenu la nuit au lieu de jour, ont cessé leurs combats et étaient beaucoup plus désireux  que la paix doit être faite entre eux.

Les armées belligérantes a vu l’éclipse comme un présage indiquant qu’ils devaient cessé les combats. Ils ont laissé tomber leurs armes, appelés à une trêve et finalement scellé la paix avec un mariage royal entre fille de Alyattes et le fils vivants de Cyaxare.

Écrivain Isaac Asimov a estimé que l’éclipse de Thalès était la première expérience scientifique. En supposant que nous croyons Herodotus, Thales l’hypothèse qu’une éclipse se produirait à une date donnée et a vérifié cette hypothèse par l’observation. Si c’est arrivé comme ça, nous le serons  probablement ne jamais, mais il c’est une grande histoire.

Parce que les astronomes modernes peuvent déterminer la date et le lieu de cette éclipse solaire, la bataille de l’Halys est un des événements historiques plus anciens avec une date précise fixée. Si Thalès prédit l’éclipse ou pas, elle s’est produite, et elle a arrêté une guerre.

(Source : Britannica)

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