Et si les extraterrestres nous envoient des faisceaux laser (vidéo)

Gamme de quatre télescopes optiques de 12 mètres du système de télescope imageur de rayonnement très énergétique (VERITAS) de l’observatoire Fred Lawrence Whipple à Amado, en Arizona. Crédit: La collaboration VERITAS

Les extraterrestres utilisent-ils des lampes de poche super puissantes pour attirer notre attention? Les astronomes pensent qu’il y a une chance qu’ils le soient.

Depuis l’invention de la radio, les humains écoutent en silence les étoiles et se demandent si nous sommes seuls dans l’univers. Mais si la vie extraterrestre intelligente existe , les extraterrestres pourraient utiliser d’autres technologies pour communiquer. Les astronomes commencent non seulement à écouter le cosmos, mais aussi à le regarder à la recherche d’autres signes de technologie extraterrestre: les faisceaux laser.

Breakthrough Listen, le programme de recherche SETI (Extraterrestrial Intelligence ) le plus étendu de son histoire, a annoncé que son équipe commencerait à rechercher de nouveaux signes de technologie extraterrestre à l’aide du système de télescope à rayonnement d’imagerie par rayonnement très énergétique (VERITAS) à l’observatoire Fred Lawrence Whipple à Amado , Arizona. 

« Quand à la vie Extraterrestres, nous ne savons pas où il existe ou comment il communique, » Yuri Milner, physicien des particules de milliardaire et fondateur de Percée Écoutez, dit dans une déclaration . « Notre philosophie est donc de chercher dans autant d’endroits que nous le pouvons et de nombreuses manières. VERITAS étend encore plus notre champ d’observation. »

À l’aide de VERITAS, les astronomes commenceront à balayer le ciel nocturne à la recherche d’éclairs d’une nanoseconde de lumière provenant d’étoiles proches. Comme une balise de phare pour le cosmos, ces brèves impulsions de lumière optique surpasseraient toutes les étoiles proches et pourraient indiquer une méthode de communication extraterrestre.

« Avec l’ajout de VERITAS, nous sommes sensibles à une nouvelle catégorie de signaux importante: les impulsions optiques rapides », a déclaré Andrew Siemion, directeur du centre de recherche SETI de Berkeley. « La NASA a déjà utilisé la communication optique pour transmettre des images haute définition de la Lune à la Terre. Il y a donc de bonnes raisons de croire qu’une civilisation avancée pourrait utiliser une version à plus grande échelle de cette technologie pour la communication interstellaire. »

VERITAS a recherché de telles impulsions laser dans l’ étoile de Tabby’s,obscurcissant de façon mystérieuse , après que certaines personnes avaient supposé qu’il pourrait exister une mégastructure extraterrestre l’entourant qui aurait provoqué l’étrange gradation. Si les lasers les plus puissants sur Terre étaient utilisés à Tabby’s Star et dirigés dans notre direction, VERITAS pourrait les détecter. Parmi les 1 million d’étoiles de la liste des cibles Breakthrough Listen, la plupart d’entre elles sont 10 à 100 fois plus proches de la Terre que l’étoile de Tabby, ce qui signifie que des éclairs laser plus faibles provenant d’extraterrestres intelligents pourraient être détectés.

Le réseau de quatre télescopes optiques de 12 mètres est traditionnellement utilisé pour détecter les rayons gamma – rayonnement de haute énergie émis par des objets cosmiques extrêmes tels que des étoiles explosives et même des trous noirs – dans le ciel nocturne. Lorsque les rayons gamma atteignent l’atmosphère terrestre, ils produisent de très faibles éclairs bleus, appelés radiations Tchérenkov , car les particules se déplacent plus rapidement que la vitesse de la lumière dans l’air. Les flashs bleus sont donc l’équivalent léger d’un boom sonique. La capacité du réseau de télescopes à détecter et à localiser la source de ces flashs bleus de courte durée en faisait le candidat idéal pour la recherche de faisceaux laser d’étoiles et de galaxies lointaines.

« Les télescopes VERITAS conviennent parfaitement à ce projet, car ils ont été construits uniquement dans le but d’étudier les rayons gamma de très haute énergie », a déclaré David Williams, membre de la collaboration VERITAS et professeur de physique. à l’Université de Californie, Santa Cruz, a déclaré dans la déclaration.

L’initiative Breakthrough Listen est un projet de 100 millions de dollars sur 10 ans financé par Milner, milliardaire russo-israélien et philanthrope scientifique. Le projet, qui a débuté en 2015, a déjà interrogé plus de 1 000 étoiles à moins de 160 années-lumière de la Terre à la recherche de signes de signaux radioélectriques extraterrestres, sans résultat positif.

« Nous pensons que la vie est née spontanément sur Terre, alors dans un univers infini, il doit y avoir d’autres occurrences de la vie », a déclaré le physicien Stephen Hawking lors du lancement de cette initiative . « Quelque part dans le cosmos, peut-être une vie intelligente pourrait-elle regarder nos lumières, conscientes de ce qu’elles signifient. Ou bien nos lumières errent-elles dans un cosmos sans vie, des balises invisibles annonçant que, ici sur un rocher, l’univers a découvert son existence? , il n’y a pas de meilleure question. « 

(Source : Live Science)

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