La Terre vue de l’Espace : Plantations d’huile de palme, Bornéo (vidéo)

La mission Copernicus Sentinel-2 nous fait découvrir des plantations d’huile de palme à Kalimantan Est – la partie indonésienne de l’île de Bornéo.

L’huile de palme est l’huile comestible tropicale la plus produite. Il est utilisé dans une vaste gamme de produits – des glaces et des chocolats aux produits cosmétiques tels que le maquillage et le savon, en passant par les biocarburants. Non seulement elle est polyvalente, mais l’huile de palme est une culture particulièrement productive. Récolté toute l’année, les palmiers à huile produisent jusqu’à neuf fois plus d’huile par unité de surface que les autres grandes cultures oléagineuses.

Pour répondre à la demande mondiale, les palmiers à huile sont cultivés dans de vastes plantations industrielles, ce qui conduit à la réduction de plusieurs hectares de forêt tropicale. Entre 1980 et 2014, la production mondiale d’huile de palme est passée de 4,5 millions de tonnes à 70 millions de tonnes et devrait augmenter.

L’Indonésie est le plus gros producteur d’huile de palme, suivie de la Malaisie. Ensemble, ils représentent 84% de la production mondiale d’huile de palme.

Pour produire de l’huile de palme en quantités suffisantes pour répondre à la demande croissante, les agriculteurs défrichent de vastes étendues de forêt tropicale humide pour faire place à des palmeraies. Cela entraîne une perte d’habitat pour des espèces telles que l’orang-outan – déclaré en danger critique d’extinction par le WWF. En général, brûler des forêts pour laisser de la place aux cultures est également une source majeure d’émission de gaz à effet de serre.

Sur cette image, capturée le 15 février 2019, les différentes étapes du processus de déforestation sont clairement visibles: les zones vertes dans les plantations sont les fermes d’huile de palme bien établies, tandis que les zones marron clair représentent les terres récemment récoltées. La forêt tropicale luxuriante environnante est visible en vert foncé.

Copernicus Sentinel-2 est une mission à deux satellites, principalement utilisée pour suivre les changements dans l’utilisation des terres, ainsi que pour surveiller la santé de la végétation. Chaque satellite est équipé d’une caméra haute résolution qui analyse la surface de la Terre dans 13 bandes spectrales.

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