Que reste-t-il sur la lune ? (vidéo)

En juillet 1969, Neil Armstrong et Buzz Aldrin sont entrés dans l’histoire en tant que premiers êtres humains à s’être posés sur la surface de la Lune 

Cinq autres missions avec équipage se sont rendues sur la Lune dans les années qui ont suivi la fin du programme Apollo en 1972. À cela s’ajoutent les nombreuses missions non préparées depuis le premier crash de la sonde soviétique Luna 2 sur la Lune en 1959. Au total, nous avons livré environ 226 796 kilos d’artéfacts humains à la surface de notre satellite naturel. Alors, qu’avons-nous quitté exactement sur la Lune?

Une partie de ce qui reste est évidente. Plus de 70 engins spatiaux restent sur la Lune pour la simple raison qu’ils sont lourds et ne valent pas le coût de les ramener. Ils représentent la majeure partie de la masse laissée sur la Lune.

Une partie de ces pertes provient du voyage que les astronautes ont largué quand ils sont arrivés à destination. Outre les déchets – des emballages alimentaires aux lingettes humides -, près de 100 paquets d’urine humaine et d’excréments ont été jetés.

Les astronautes Apollo ont également largué des outils et du matériel de télévision dont ils n’avaient plus besoin. Ils perdaient du poids de leurs modules de commande afin de maximiser la quantité d’échantillons qu’ils pouvaient rapporter sur Terre depuis la surface de la Lune. En échange de ce qu’ils ont laissé derrière eux, les missions Apollo ont été en mesure de ramener quelque 850 kilos de roches et de sols lunaires.

Ensuite, il y a tous les souvenirs. Six drapeaux américains ont été plantés à la surface de la Lune. Ils ont probablement disparu maintenant, tout comme la photo que Charles Duke a laissée derrière lui avec sa famille. Il y a aussi deux balles de golf quelque part après qu’Alan Shepard se soit mis à la place de la gravité .

Le module d’atterrissage d’ Apollo 11 est toujours là, marqué d’une plaque indiquant:

« Les hommes de la planète Terre ont posé le premier pied sur la Lune en juillet 1969, après JC Nous sommes venus en paix pour toute l’humanité. »

Le message montrait le triomphe de un atterrissage lunaire pour l’humanité dans son ensemble, amenant l’humanité à de nouvelles frontières – malgré la guerre froide entre les États-Unis et l’Union soviétique, qui avait déclenché la course vers la Lune. Dans le même esprit, les astronautes américains ont laissé deux médailles aux cosmonautes soviétiques Yuri Gagarine et Vladimir Komarov , deux pionniers de l’espace ayant péri dans des accidents tragiques.

Gagarine et Komarov n’étaient pas les dernières personnes immortalisées sur la Lune. En 1998 , les cendres de l’ astrogéologue Gene Shoemaker ont été envoyées à bord d’une mission exploratoire sur la Lune, où elles reposent désormais dans la poussière lunaire.

En seulement 50 ans, l’empreinte humaine a certainement laissé une empreinte sur la surface lunaire – à plus d’un titre. L’une des images les plus célèbres de la Lune est la photographie de Buzz Aldrin de sa propre empreinte. Avec pratiquement aucune atmosphère (et donc pas de vent pour éroder le sol), cette même empreinte est probablement toujours là.

Alors que la NASA cherche à relancer ses missions avec équipage sur la Lune d’ici 2024, les humains sont presque certains de laisser plus d’empreintes de pas dans les années à venir.

(Source : Britannica)

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