Ténèbres éternelles sur les pôles de la Lune et les futures colonies (vidéo)

Carte annuelle d’éclairage agrégée du pôle sud de la Lune, telle qu’observée par le Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA. Les régions noires de hauteur sont celles dans l’obscurité éternelle.

Il y a des régions de la Lune qui n’ont pas vu la lumière du soleil depuis plus de 2 milliards d’années. Voici une carte d’éclairage annuel du pôle sud de la Lune.

La carte d’illumination a été créée à l’aide de l’orbiteur de reconnaissance lunaire (LRO) de la NASA, en rassemblant les observations des pôles lunaires sur plusieurs périodes de six mois. Les pixels les plus lumineux sont des zones allumées de manière quasi permanente, alors que les pixels noirs sont les régions ombrées en permanence (PSR).

L’axe de la Lune par rapport à l’équateur du Soleil n’est incliné que de 1,54 ° . La Lune n’est pas une sphère idéale, elle comporte des régions élevées et déprimées (montagnes et cratères). Aux pôles, le soleil est toujours proche de l’horizon et les ombres projetées par les objets sont longues. Même un petit élément surélevé peut empêcher la lumière d’atteindre les zones situées derrière. Heck, même les murs surélevés des bords du cratère peuvent empêcher la lumière de pénétrer à l’intérieur du cratère. La lumière du soleil est bloquée à 360 °. Ce sont donc les régions des ténèbres éternelles. Un corollaire à cela sont les zones suffisamment élevées qui, selon la même logique, sont éclairées de manière quasi continue. Les colonies de la future lune peuvent être alimentées à des endroits où la lumière du soleil est presque constante.

Cependant, les PSR, n’ayant reçu aucune lumière solaire depuis des milliards d’années et étant exceptionnellement froids (pouvant descendre jusqu’à -250 ° Celsius!), Constituent un excellent piège pour les volatiles. Les matières volatiles sont des éléments qui se vaporiseraient dans l’espace s’ils étaient exposés au soleil; il s’agit notamment d’eau, de dioxyde de carbone, de méthane, d’ammoniac, etc. On estime qu’il pourrait y avoir 100 milliards de kg de glace d’eau dans ces régions sombres. Le vaisseau spatial LCROSS de la NASA en a détaché une partie pour influer délibérément sur l’une de ces régions du pôle sud lunaire. On a estimé que le panache d’impact contenait 100 kg de glace d’eau , entre autres substances volatiles.

La glace d’eau dans les PSR peut être exploitée pour fournir de l’eau aux colonies de la Lune construites dans les régions éclairées voisines. L’eau peut également être scindée en hydrogène et oxygène pour être utilisée comme carburant pour fusée, en utilisant l’énergie solaire générée par les colonies.

Avant de planifier et de construire des habitats lunaires aux pôles, nous devons en apprendre davantage sur les régions dans l’obscurité permanente. C’est pourquoi la NASA envoie l’ instrument ShadowCam sur Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO) . Il va cartographier les régions PSR à 200 fois la résolution obtenue par LRO. Une mission d’atterrissage explorant les régions PSR, telle que le mobile annulé Resource Prospector , est la prochaine étape logique pour créer des habitats durables sur la Lune.

(Source : Medium)

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