L’hyper-vélocité de D6-2 dans les mouvements des 230 000 naines blanches

Le mouvement à travers le ciel de la naine blanche d’hyper-vélocité D6-2, basé sur les données de la deuxième version du satellite Gaia de l’ESA.

La vidéo commence par montrer la position dans le ciel de millions d’étoiles sur la base des données de la deuxième diffusion de données Gaia (les étoiles ont été sélectionnées dans le catalogue en choisissant celles avec la détermination de distance la plus précise). Pour un sous-ensemble d’étoiles proches, les données du prédécesseur de Gaia, le satellite Hipparcos, sont également incluses.

Au bout de 20 secondes, toutes les étoiles disparaissent, à l’exception des naines blanches – les restes laissés lorsque des étoiles de taille moyenne, comme notre Soleil, atteignent la fin de leur vie.

À titre d’illustration, la luminosité des naines blanches a été multipliée par 160 000. Enfin, la vidéo montre la façon dont ces étoiles se déplaceront dans le ciel au cours des 500 000 prochaines années. basé sur leur vitesse réelle à travers le ciel, ou les mouvements appropriés, mesurés par Gaia.

Avant la deuxième publication de données Gaia, rendue publique en 2018, environ 30 000 naines blanches seulement avaient été découvertes.

Maintenant, grâce au second lot de données de Gaia qui a changé la donne, 486 641 candidats nains blancs ont été détectés, dont 260 000 candidats à confiance élevée.

Puis la vidéo montre comment l’étoile passera de sa position actuelle à l’avenir, au cours des 95 000 prochaines années, calculée à partir de sa vitesse réelle dans le ciel, ou du mouvement propre, mesuré par Gaia. La seconde moitié de la vidéo montre comment l’étoile a atteint sa position actuelle au cours des 95 000 dernières années.

Le cercle identifie l’emplacement du reste de la supernova G70.0-21.5, ancêtre probable de cette étoile à grande vitesse. À titre d’illustration, la motion est exagérée d’un facteur 300 milliards. Ken Shen et ses collègues ont identifié cette étoile dans une étude qui a exploité les informations de Gaia non seulement sur la position et la distance des étoiles, mais également sur leur vitesse à travers la Voie Lactée pour trouver trois nains blancs parcourant notre galaxie à très grande vitesse.

Une interprétation possible voit ces naines blanches en hyper-vitesse en tant que survivants d’un type particulier d’explosion thermonucléaire, appelé supernova de type Ia.

Ces explosions se produisent lorsqu’une naine blanche tire la matière d’un compagnon stellaire dans un système binaire; dans ce cas particulier, les astronomes pensent que l’explosion s’est produite dans un système de deux naines blanches, faisant disparaître l’un des restes stellaires et jetant l’autre à une vitesse supérieure à 1 000 kilomètres par seconde. Les données de Gaia sur le mouvement de l’un de ces naines blanches rapides suggèrent même l’existence d’un reste de supernova.

Animation du ciel montrant la position, la luminosité et les mouvements de quelque 230 000 naines blanches découverts avec le satellite Gaia de l’ESA.

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