Les salines de Maras au Pérou (vidéo)

Les salines de Maras au Pérou, c’est un site hors du commun, défiant quelques peu les lois de la nature, puisqu’elles sont accrochées à flanc de montagne, sur les hauteurs de la Vallée Sacrée des Incas, près de Cusco.

L’histoire de ce site, puisqu’il s’agissait de bassins salins exploités par les incas, ou plutôt leurs descendants, les Indiens de la Vallée.

A l’époque, autour des II et IIIème avant J.C., les bassins ont connu leurs heures de gloire, puisqu’ils approvisionnaient en sel la région de Cusco mais aussi le Pérou tout entier.

Il existe deux explications possibles à cette source de sel nichée en plein cœur des Andes. Selon la première justification géologique, il s’agirait de couches de sel naturellement présentes dans la roche qui sont atteintes par l’eau des nappes souterraines s’installant dans des fentes à la surface et créant ainsi de l’eau salée.

Selon la seconde explication, il se peut qu’un amas d’eau soit présent en sous sol et entouré de roche ayant connu une brisure et donc ayant laissé passer de l’eau qui, une fois à la surface, constitue une source d’eau salée.

Une exploitation des Salines de Maras toujours vivante

Les familles de paysans locaux, réunis maintenant en coopérative, ont conservé cet héritage de générations en générations. Aujourd’hui, avec l’industrialisation et l’extraction du sel de mer, les salines ne peuvent plus constituer un revenu principal pour ces familles, qui, en général, cultivent des terres en complément dans la Vallée Sacrée.

Les salines de Maras se trouvent à environ 50 kilomètres de Cusco, et sont perchées à 3 300 mètres d’altitude. Les 3600 bassins qui font de ce site un lieu d’exception ne dépassent pas la taille de 20 m² pour les plus grands d’entre eux. De plus, la production de sel avoisine les 150 à 200 tonnes par an.

(Source : Terre des Andes)

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