Éteint à l’état sauvage mais toujours maintenus en vie par des humains (vidéo)

L’ara de Spix a disparu a l’état sauvage

L’extinction signifie la perte permanente d’un organisme de la planète. Un organisme « fonctionnellement éteint » est un organisme qui peut avoir quelques individus encore en vie mais ne jamais se rétablir (pensez à Martha le pigeon voyageur ou à la tortue Lonesome de George de Pinta).

Certains organismes sont « éteints à l’état sauvage », ce qui signifie qu’ils ne peuvent plus être trouvés dans les zones qu’ils habitaient autrefois. Pour la plupart d’entre eux, cette désignation accablante indique qu’ils sont également éteints ou en très grave difficulté fonctionnelle.

Cependant, quelques organismes « chanceux » dont on sait qu’ils sont éteints dans la nature ont encore des populations décentes en vie ailleurs dans le monde. Ce qui suit est une liste de cinq organismes qui ont échappé à une extinction permanente grâce aux travaux des jardins botaniques , des zoos, ou amateurs passionnés.


Trompettes d’ange

Les trompettes d’ange sont des arbres ou arbustes bien connus avec de grandes fleurs en forme de trompette qui pendent de façon attrayante à leurs branches. 

Il y a sept espèces apparentées de trompettes d’anges, formant le genre Brugmansiaet, malheureusement, les sept espèces sont éteintes dans leurs aires de répartition d’origine en Amérique du Sud. Etant donné que les fruits se racornissent sur les plantes sans produire de rejetons, on pense que leurs disperseurs d’animaux doivent maintenant être éteints, peut-être paresseux géants ou d’autres mégafaunes qui parcouraient autrefois les Amériques. 

Heureusement, les sept peuples sont largement cultivés, à la fois comme plantes médicinales et religieuses par les peuples autochtones d’Amérique du Sud et comme plantes ornementales ailleurs dans le monde. 

Elles sont populaires comme plantes focales spectaculaires dans les jardins ou les serres, en particulier dans les climats chauds, et peuvent facilement être cultivées à partir de boutures ou de graines.

Grenouille dorée panaméenne

Bien que les zoos soient souvent décriés pour garder des animaux sauvages en captivité, beaucoup sont en réalité des réservoirs génétiques importants pour les animaux en danger et sont essentiels à leur conservation.

 Une maladie connue sous le nom de  chytridiomycose chez les amphibiens a décimé les populations d’amphibiens dans le monde entier et a provoqué l’extinction de plusieurs espèces de grenouilles jusqu’à présent. 

La grenouille dorée panaméenne emblématique ( Atelopus zeteki ), autrefois trouvée dans les forêts nuageuses du Panama et symbole national du pays, est un crapaud toxique.qui a beaucoup souffert de la maladie. 

Malheureusement, les animaux n’ont pas été vus à l’état sauvage depuis 2006 et on pense qu’ils sont fonctionnellement éteints dans leur habitat d’origine. 

Cependant, grâce à un projet commun appelé Project Golden Frog, les grenouilles dorées panaméennes ont été recueillies pour la reproduction en captivité par le zoo Maryland à Baltimore en 2000.

Aujourd’hui, plus de 1 500 individus vivent et se portent bien dans des zoos et des centres de recherche en Amérique du Nord et dans le nord. Panama. Bien que la maladie n’ait pas diminué dans la nature, les scientifiques espèrent que les crapauds seront un jour réintroduits chez eux avec une nouvelle résistance au champignon mortel.   

Alula

Alula (Brighamia insignis ), parfois appelée chou sur bâton en anglais, est une plante hawaïenne qui ressemble effectivement à un chou sur un bâton. 

L’espèce malheureuse a été confrontée à un certain nombre de défis qu’elle n’a pas pu surmonter. 

Premièrement, la plante est endémique d’un habitat extrêmement limité, ne poussant que sur certaines falaises balayées par le vent des îles Kauai et Niihau . 

Deuxièmement, le pollinisateur solitairede ses fleurs incroyablement longues et étroites ont disparu, rendant la plante incapable de se reproduire. 

Pendant des années, des botanistes dévoués escaladaient ou suspendaient même des hélicoptères pour polliniser à la main les populations survivantes, et l’espèce était maintenue en vie. 

Cependant, en 1992, l’ouragan Iniki a détruit la moitié de la population naturelle le long de la côte Nā Pali à Kauai, et deux autres ouragans ont ensuite détruit d’autres populations. 

Or, il n’est connu qu’une seule plante d’alula à l’état sauvage. Cependant, tout n’est pas perdu. La plante est facile à cultiver, se développe bien dans des récipients et produit des fleurs très odorantes. 

Ces caractéristiques, combinées à l’attrait de la culture d’une plante en danger critique d’extinction à Hawaii, en ont fait un spécimen d’ornement assez populaire. Il est couramment cultivé et vendu dans les jardins botaniques et fait la fierté de nombreux amateurs de plantes.

Papillon splitfin

Aussi connu sous le nom de goodeids papillon ( Ameca splendens), ces petits poissons ont déjà été trouvés dans une zone limitée du bassin versant de Rio Ameca au Mexique.

 Ils sont officiellement classés comme éteints à l’état sauvage, bien qu’une petite population, probablement indigène, ait été découverte près d’un parc aquatique mexicain de la région. 

Leur déclin est lié à la construction d’un barrage en amont. Heureusement, les poissons sont faciles à entretenir et à reproduire  et ont été nourris par les amateurs d’aquarium.

Ils sont également assez attrayants, ce qui ne blesse jamais les chances d’une espèce désormais dépendante de l’homme: les femelles sont généralement de couleur olive à noire, tandis que les mâles développent une nageoire jaune.

Étant donné que les poissons d’aquarium vont et viennent en popularité, il est à craindre que l’espèce ne soit perdue si leur tendance est à la baisse, mais pour le moment ils s’en sortent bien.

Le Ginkgo biloba est le seul membre survivant d’une longue lignée de plantes anciennes. L’arbre, avec ses feuilles emblématiques en forme d’éventail et ses graines notoirement puantes, est connu comme un fossile vivant en raison de ses nombreuses similitudes avec des espèces disparues depuis longtemps. 

Elle était autrefois distribuée presque dans le monde entier. Son aire de répartition naturelle a finalement été réduite à une petite partie de la Chine, et pendant des siècles, on pensait que la plante était éteinte à l’état sauvage.

Récemment, deux populations ont été découvertes dans une province de l’est de la Chine, même si un débat est en cours pour déterminer si ces populations sont vraiment sauvages.

Des études génétiques ont montré que les plantes sont assez uniformes sur le plan génétique et il a été suggéré que les bosquets ont peut-être été plantés à l’origine par des moines chinois.

Éteint à l’état sauvage ou non, le ginkgo ne risque pas d’être perdu pour toujours car il est largement cultivé en tant qu’ornement ornemental attrayant.

 De nombreuses villes ont planté des ginkgos mâles (qui ne produisent pas les graines nauséabondes) comme arbres de rue, et les plantes sont populaires pour leur feuillage jaune d’automne. 

De plus, le ginkgo est cultivé comme plante médicinale; ses graines sont utilisées dans la médecine orientale et les feuilles sont un supplément d’herbes commun pour la mémoire. 

(Source : Britannica)

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