Projet Human Brain : le rêve d’un ordinateur qui imite le cerveau humain (vidéo)

Voici le projet de recherche européen Human Brain : les scientifiques qui y participent veulent créer une machine qui pense,un ordinateur capable d’imiter le cerveau humain. C’est un défi immense et certains reconnaissent que ce pourrait être impossible.

Depuis longtemps, les scientifiques rêvent de comprendre le fonctionnement du cerveau et de concevoir un ordinateur capable de l’imiter.

Le projet Human Brain financé par l’Union européenne leur donne cette opportunité. Et leur travail commence à très petite échelle comme nous l’explique sa directrice scientifique Katrin Amunts depuis le Centre de recherche de Jülich en Allemagne.

« Quand on veut observer les détails cellulaires et la morphologie des cellules, notamment leur connexion via les axones, on doit découper le cerveau en tranches et c’est ce qu’on fait ici, » explique-t-elle.

Tranches de cerveau

Ce laboratoire est l’un des rares au monde à disposer des équipements nécessaires pour trancher des cerveaux entiers à des fins scientifiques, chacun finissant sous la forme de 7000 tranches qui sont scannées. Les données servent ensuite à reconstruire le cerveau sur ordinateur. Une tâche extrêmement complexe.

« Lors de la découpe, très souvent, les cellules se retrouvent coupées en deux, » indique Katrin Amunts avant d’ajouter : « Et quand nous voulons reconstruire les différentes sections en 3D, nous devons ré-assembler les deux pièces de chaque cellule qui vont ensemble. Et vu le nombre de cellules, c’est un vrai défi ! »

Les chercheurs utilisent un supercalculateur pour traiter les pétaoctets de données provenant des scans. Mais même cette machine géante a ses limites quand elle doit reproduire la complexité du cerveau humain.

« Nous avons vraiment besoin des ordinateurs les plus puissants au monde simplement pour simuler une minuscule partie de notre cerveau, » souligne Dirk Pleiter, expert en supercalcul impliqué dans le projet.

Ordinateur neuromorphique

Si on peut partir du cerveau réel pour le simuler sur ordinateur, on peut aussi faire l’inverse : créer de toutes pièces une machine qui l’imite. À l’Université de Berne, cette autre équipe du projet Humain Brain travaille sur un nouveau type de machine pensante : son ordinateur neuromorphique comme on l’appelle a l’avantage d’avoir la vitesse de calcul offerte par le silicium, mais copie surtout l’architecture de notre cerveau.

« Neuromorphique se rapporte aux neurones, » fait savoir Mihai Petrovici, neuroscientifique informatique à l’Université de Berne. « Donc on prend les propriétés physiques des neurones, on les copie dans des circuits en silicium et voici ce que l’on obtient : un ensemble de 200.000 neurones qui se comportent comme les neurones dans le cerveau, mais qui sont 10.000 fois plus rapides, » précise-t-il.

(Source : Euronews)

Une réflexion sur “Projet Human Brain : le rêve d’un ordinateur qui imite le cerveau humain (vidéo)

  1. On retrouve les fantasmes de l’ IA qui a connu son âge d’or dans les années 50 avec les « Cerveaux électroniques » !… Dennis F. Jones avait écrit un roman de politique-fiction en 1966 ( 3 tomes ) où l’Humanité se retrouvait à la merci des formidables « cerveaux d’acier » qu’ils avaient créés !… « Colossus » avait été porté à l’écran par Joseph Sargent en 1970 sans grand succès : en 1974, la révolution informatique des micro-processeurs ( PC ) sonna le glas de cette époque, à laquelle succéda notre monde actuel , les réseaux illimités de l’Internet , introduisant l’ordinateur dans chaque foyer !…

    Même si, par l’imagination, l’ Homme peut rejoindre sa « copie », il n’en reste pas moins que des abymes continuent à séparer les « Machines » de leurs créateurs … et que ces fossés ne sont pas près d’être comblés !…

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