Étude sur des souris en examinant les Hallucinations (vidéo)

Fractales arc-en-ciel, visages d’un autre monde, membres en fusion – n’importe lequel de ces sites hallucinogènes pourrait sembler être le résultat d’un système visuel en overdrive. 

Mais de nouvelles recherches suggèrent que les hallucinations peuvent provenir plutôt d’un système visuel avec trop peu de capacité de travail.

La nouvelle étude a été réalisée chez la souris. Ce n’est donc qu’un premier pas vers la compréhension de la manière dont les hallucinations se produisent. Mais les médicaments hallucinogènes semblaient mettre la région visuelle primaire du cerveau des souris dans un état faible et désorganisé, selon l’étude. Les neurones ont tiré faiblement, avec un timing étrange.

Et sans de bonnes informations en provenance de cette région de traitement primaire, le cerveau pourrait essayer de combler les lacunes lui-même, a déclaré le chercheur de l’étude Cris Niell, neuroscientifique à l’Université de l’Oregon.

« Le cerveau pourrait commencer à surinterpréter ou à interpréter de manière erronée », a déclaré Niell à Live Science. « Et cela pourrait finir par être une hallucination. »

Jusqu’à présent, cette idée n’est qu’une hypothèse. Niell et ses collègues étaient intéressés par l’étude du rôle d’un récepteur particulier, le récepteur de la sérotonine 2A, dans le système visuel. Ces récepteurs jouent un rôle dans la perception . Des drogues hallucinogènes telles que le LSD ou la psilocybine (l’ingrédient actif de « champignons magiques ») ciblent ces récepteurs, qui semblent également être impliqués dans les hallucinations vécues par les personnes atteintes de schizophrénie.

Mais peu d’études ont examiné le rôle de ces récepteurs sur une base neurone à neurone. C’est ce que Niell et son équipe ont décidé de faire. Ils ont administré à des souris un médicament hallucinogène appelé DOI (4-iodo-2,5-diméthoxyphénylisopropylamine), utilisé depuis longtemps dans le cadre d’études chez l’animal.

Les souris ont ensuite été présentées à des écrans d’ordinateur présentant des motifs géométriques simples, tels que des lignes horizontales et verticales, tandis que les chercheurs mesuraient l’activité de neurones individuels à l’aide d’électrodes ou utilisaient une technique d’imagerie microscopique avancée pour visualiser les neurones en action.

Comparativement aux souris qui n’avaient pas reçu de DOI, les souris traitées avec le médicament ont montré une faiblesse dans la force de la signalisation neurale dans le cortex visuel primaire. Cette zone est le premier endroit où l’information visuelle est traitée lorsqu’elle frappe le cerveau , a déclaré Niell.

« Les réponses ont été réduites au minimum », a-t-il déclaré, « mais les informations transmises étaient les mêmes. »

Les neurones ont également montré un timing inhabituel. En règle générale, a déclaré Niell, les neurones du cortex visuel explosent avec une poussée d’activité lorsqu’ils sont exposés à un stimulus, puis retombent à un niveau inférieur d’activité en cours. Mais pour les souris sous DOI, cette explosion initiale rapide a été perturbée, a-t-il déclaré.

Un autre effet étrange est que les souris déjà formées à reconnaître les lignes horizontales ou verticales ont montré des effets neuronaux plus forts des médicaments, a déclaré Niell. On ne sait pas ce que cela signifie, mais la découverte pourrait indiquer qu’être familier avec un stimulus pourrait influencer le comportement de l’hallucinogène.

Les souris, bien sûr, ne peuvent pas dire si elles hallucinent , a déclaré Niell. Cela rend difficile de traduire les résultats directement à l’homme.

« Cela jette les bases des études futures », a-t-il déclaré.

Parmi les questions: Si les souris sont hallucinantes, la cause en est-elle le signal affaibli dans le cortex visuel principal ou s’agit-il de perturbations étranges dans l’activation des neurones? Les modifications que les chercheurs ont vues dans les neurones sont-elles une conséquence directe de la drogue hallucinogène ? Ou bien les effets du médicament sur d’autres régions du cerveau pourraient-ils induire des modifications de traitement visuel indirectes?

Les chercheurs prévoient d’examiner les questions à l’aide de techniques qui cibleraient spécifiquement le DOI sur la région visuelle. Ils s’efforcent également d’entraîner les souris à reconnaître certains modèles afin que les rongeurs puissent indiquer ce qu’ils voient. Au fur et à mesure que les outils de neuroscience se perfectionnent, il est de plus en plus possible de zoomer sur le cerveau à différents niveaux de traitement, a déclaré Niell.

« Certaines des mesures que nous avons prises n’auraient pas pu être réalisées il y a 10 ou 20 ans », a-t-il déclaré.

(Source : Live Science)

Les résultats sont publiés dans la revue Cell Reports

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