Mythes et légendes de Dartmoor : Le rocher du Pain de Branscombe

Le rocher du Pain de Branscombe au sommet de Corn Ridge

Personne ne peut affirmer que Walter Bronescombe a existé et il y a peu de doute qu’il existe un affleurement appelé Branscombe’s Loaf sur Corn Ridge, mais que dire du diable qui sait?

Il existe un débat sur le lieu de naissance de Walter Bronescombe. Certaines sources affirment qu’il est né à Exeter et était le fils d’une famille pauvre. D’autres rapports indiquent qu’il est né à Edge Barton dans la paroisse de Branscombe dans l’est du Devon et était le fils d’une famille riche. Si tel était le cas, son nom aurait été prononcé localement et orthographié «Branscombe», d’où les deux versions différentes de son nom.

Un de ses ancêtres, Bronescombe, 2005, source en ligne, raconte l’histoire de sa carrière ainsi:

« Walter a obtenu son premier poste en 1243 à Coningsby, dans le Lincolnshire. Il avait à peine 23 ans et était sur le point de connaître une ascension si rapide dans les rangs que les historiens ont mis sur le point d’identifier un bienfaiteur influent. À peine deux ans plus tard, il a été nommé chancelier de la cathédrale d’Exeter, sur la recommandation de William de Raleigh, évêque de Winchester, qui aurait ainsi pu être révélé comme le pouvoir caché derrière la première carrière de Walter. La même année, Walter fut nommé archidiacre de Surrey et reçut le titre de «roi du roi de Rome». Un poste à la Cour royale d’Henri III et la dispense d’exercer ses autres fonctions en même temps signifiaient qu’il était déjà riche et influent.

En 1250, Walter était à Rome, agissant pour le compte d’Henri III dans une curie pontificale, confirmant ainsi l’élection hautement controversée à l’évêché de Winchester du successeur de William de Raleigh, Aymer de Valence, demi-frère du roi. Walter porte à présent le titre de «chapelain papal et greffier du roi», ce qui indique qu’il est favorisé à la fois par le roi et par le pape.

En 1254, Walter avait été nommé chanoine de la cathédrale d’Exeter, en plus de ses autres fonctions et des revenus d’une succession de rectorats allant du Dorset au Lincolnshire. En 1258, il fut élu douzième évêque d’Exeter, apparemment incontesté. Il a été ordonné et consacré dans la cathédrale de Canterbury par l’oncle de la reine, l’archevêque Boniface de Savoie. Il a été intronisé dans la cathédrale d’Exeter le 14 avril . ”

Pendant ce temps, il a beaucoup fait pour lui et a été reconnu pour ses voyages dans les environs et pour rendre visite à plusieurs de ses troupeaux. Les registres de son évêque de 1258 à 1280 détaillaient toutes ses visites dans le diocèse et constituent le plus ancien document de ce genre.

 Il était le fondateur du College of Glaseney à Cornwall et a également commandé la reconstruction de la cathédrale d’Exeter sous sa forme gothique. Les rouleaux de tissu, qui ont été conservés, ont commencé l’année dernière, mais l’un de ses épiscopats (1279). Sa magnifique tombe se trouve du côté sud de la chapelle de la cathédrale de la cathédrale d’Exeter. L’effigie est la seule partie originale de la tombe. On dit que c’est «l’une des plus belles d’Angleterre. Sa naissance à Exeter est ainsi commémorée dans l’inscription latine: “Les habitants d’Exeter, tant le chœur que les laïcs, se réjouissent avec une telle admiration, car il était né dans cette ville. « 

Tombe de Bronescombe – Cathédrale d’Exeter 2005

Walter Bronescombe a été salué comme «la plus grande cathédrale évêque d’Exeter à ce jour». Il est bien documenté qu’il a beaucoup voyagé dans son diocèse et qu’un grand nombre de ces voyages l’auraient conduit à travers Dartmoor. Si vous considérez les anciennes pistes trans-moor, vous vous demandez pourquoi il voyagerait le long de Corn Ridge alors que la route reliant Okehampton à Tavistock aurait été (comme elle l’est toujours) à environ un kilomètre.

Malheureusement, il est impossible de dater cette histoire, mais il semblerait que Bronescombe ait été accusé de «politique de sous-traitance» (Richard John King, Manuel des cathédrales d’Angleterre) alors qu’il était évêque d’Exeter. pour le conte. S’il avait des accusateurs, il avait certainement des partisans et peut-être comme moyen de dévier les accusations, cette légende a commencé. Cela ressemble beaucoup à l’histoire de la Bible sur la « tentation du Christ » où Jésus était dans le désert et où le diable le tentait de transformer la pierre en pain pour soulager sa faim. 

Pourrait-on tenter de comparer le refus de la tentation de l’évêque à celui de Christ et cela ne renforcerait-il pas l’innocence en ce qui concerne les accusations de «politique sournoise»?

(Source : Dartmoor)

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