Mythes et légendes de Dartmoor : Le puits de Fitz’s

Le puits de Fitz’s Well

L’un des dangers de marcher la nuit dans la lande est la possibilité de rencontrer les lutins ou, comme les moorfolk les appellent des «piskies». Il existe de nombreuses histoires de personnes malheureuses qui les ont rencontrées et qui sont devenues des « piskies dirigées ». 

C’est là que les piskies espiègles enveloppent le voyageur dans une brume qui les amène à se perdre et à errer dans des cercles sans but et dans l’incapacité de descendre de la lande. Cela dure normalement jusqu’au jour où le sort est cassé.

C’est exactement ce qui est arrivé à un couple qui traversait la lande. Certains disent qu’ils reviennent de la chapelle voisine de Halstock et d’autres qu’ils ne faisaient que traverser la lande tardivement. Quoi qu’il en soit, ils sont tombés sur les piskies qui ont fait tomber la brume et les ont conduits à tour de rôle.

 Ils savaient que s’ils pouvaient trouver une source d’eau claire et en boire une partie, le sort serait brisé et qu’ils pourraient poursuivre leur voyage. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est que s’ils avaient retourné leurs vêtements de dessus, cela aurait également brisé le sortilège et leur aurait évité la peine de chercher un ressort dégagé. Comme par hasard, ils ont trébuché sur une source claire et ont pris part à ses eaux. Immédiatement, la brume se leva et ils virent Okehampton étendu au-dessous et réussirent à se frayer un chemin en toute sécurité vers la lande.

 L’homme était si reconnaissant d’avoir échappé à une telle épreuve qu’il érigea une croix de pierre au printemps afin de témoigner de leur remise. Le puits est rapidement devenu un puits magique et, le matin de Pâques, tout jeune enfant visitant le puits peut apprendre son destin.

Aujourd’hui, le puits est recouvert de plusieurs dalles de granit, mais la petite croix est toujours à côté. Crossing 1987, p.122 mentionne le récit d’un homme appelé Bridges qui a suggéré que la croix ait été apportée au puits depuis la chapelle en ruine voisine de Halstock, mais il est un peu sceptique quant à son exactitude, un point Faull, 2004, p. 56 est d’accord avec. Harrison, 2004, p. 294 adopte une position différente, car il considère que le récit «se rattache à l’âge apparent de la croix». Il s’agit là d’une déclaration courageuse, car une méthode de datation pour les artefacts en granit.

Si cela résolvait beaucoup de mystères concernant l’âge des croix de Dartmoor. Pour le moment, nous devons accepter qu’il existe une croix de pierre au puits. L’une des premières mentions de celle-ci est celle de William Crossing. Fait intéressant, J. Ll. W. Page, 1895, p. 65 mentionne également la croix et la décrit comme «… la tête et la partie du fût d’une vieille croix». Il ajoute que le puits est également connu localement sous le nom de «puits de Spicer’s», ce qui est une corruption locale du puits de Fitz. ‘. Cette information qu’il attribue à Crossing qui, compte tenu de la publication de ce livre en 1895, doit faire de la description de Crossing l’une des plus anciennes.

Il y a quelques traces du puits. Le premier remonte à 1676, quand Richard Shebbeare nota qu’en raison d’une année très sèche, «Fitze était sec», le second étant Page, p.64, où il décrit «du bétail qui assoiffe sa soif». et «soldats arrosant leurs chevaux» au puits. Ayant visité le puits en mai 2005, comme il ressort de la photo ci-dessous, il continue à émettre de grandes quantités d’eau, même dans la descente du puits et à en juger par les marques de sabot, le bétail étanchant encore sa soif au printemps.

Alors d’où vient le nom de ‘Fitz’? 

À nouveau dans Crossing, p.122 est à l’origine de la théorie selon laquelle John Fitz était le propriétaire de Okehampton Park, où se trouve le puits. Il possédait également des terres à Tavistock, au centre desquelles se trouvait Fitzford. Il note également que M. Bray l’avait traité d ‘ »amateur d’eau » parce que vers le milieu des années 1500, il avait loué des terres avec le droit de transporter de l’eau « dans des tuyaux en bois ou en plomb » vers sa maison de Fitzford « .

 Crossing suggère également plusieurs orthographes pour le nom Fitz; il y a Fytz, Fitz, Fice et Fize. Maintenant, la situation est confuse. Sur le terrain où se trouvait le bail d’eau, il y a un autre puits appelé Fice’s Well.. Ce puits a une date de 1568 inscrite sur une tablette et a également une histoire identique d’un couple se faisant guider par piskie et buvant de l’eau de source pure pour rompre le charme, mais cette fois le couple est John Fitz et vraisemblablement son épouse.

Nous avons donc maintenant deux puits, tous deux portant la même légende et appartenant au même homme avec un nom de famille épelé différemment.

Par conséquent, est-il possible de conclure que si Fitz et Fice étaient le même homme et qu’il avait construit le puits de Fice en 1568, le puits de Fitz devait avoir été créé à peu près au même moment?

(Source : Dartmoor)

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