Mythes et légendes du Dartmoor : La Pierre de cercueil

C’était une sombre journée maussade à Dartmoor au cours de laquelle on pouvait voir un petit cortège funèbre se diriger lentement vers la colline de Dartmeet. 

Les porteurs de cercueils commençaient à se fatiguer. En privé, certains d’entre eux se demandaient pourquoi ils devraient lutter pour escalader ce monstre de colline portant la dépouille mortelle de ce qui était l’un des hommes les plus impopulaires de la lande.

Certains ont dit que l’âme du défunt était totalement perverse, il terrorisait ses voisins et faisait de leur vie un enfer. Mais le respect du mortel pour le mort impliquait que les restes de vieux tyrans devaient être transportés à Widecombe pour y être enterrés.

Le ciel s’est assombri et le vent a commencé à se renforcer alors que la fête se poursuivait. Le silence seulement rompu par le croassement d’un corbeau qui passe, ses battements d’ailes lourds produisirent un son étrange de «balbutiement» comme s’il battait un tatouage lent pour que le cortège se rende à pied.

Le lourd cercueil entaillait profondément les épaules des porteurs, le bois rugueux leur brûlait les mains et ils travaillaient toujours. Chacun a été stimulé par l’idée qu’ils atteindraient bientôt la pierre Cercueil, qu’ils pourraient se détendre et prendre un repos bien mérité. La tradition de Dartmoor était que les processions funéraires reposent le cercueil sur ce grand rocher en granit. Dans certains cas, si l’âme décédée était bien aimée, les hommes porteraient un marteau et un ciseau à burin et graveraient leurs initiales sur le rocher.

Ce ne serait certainement pas le cas avec cette âme décédée. Les détenteurs savaient aussi que la tradition voulait qu’une bouteille de whisky soit produite et qu’un petit «tot» soit pris en souvenir des morts. C’est ce qu’ils attendaient avec impatience car cela réchaufferait leurs corps froids et, espérons-le, redonnerait un peu de vigueur au reste du voyage.

La fête s’accéléra lorsque le fameux vieux rocher apparut. Avec un puissant soulèvement, les hommes soulevèrent le cercueil de leurs épaules et le posèrent sur la dalle de granit. À la minute même où la boîte en bois touchait la pierre de cercueil, un éclair blanc brillant des cieux. Les Moorfolk se sont ​​plongé à l’abri alors qu’il frappait le cercueil et l’engloutissait dans un enfer ardent.

 À la fin du feu, il était évident que non seulement le cercueil et le cadavre avaient-ils été consumés par les flammes, mais la pierre de cercueil avait été scindée en deux. Un consensus d’opinion a permis de penser qu’il s’agissait d’un signe du Tout-Puissant qui n’allait pas permettre à un homme aussi pervers d’être enterré dans son saint cimetière.

La pierre de cercueil est toujours en place à côté d’une piste usée. Le rocher a clairement été fendu, mais cela peut être attribué au gel plutôt qu’aux foudres divines. De nombreux auteurs topographiques parlent de la coutume de poser des cercueils sur la pierre.

Bien que peu visible aujourd’hui, il y a plusieurs marques incisées sur le rocher. La traversée indique que la plus haute des deux pierres a neuf croix incisées et les initiales SI, SC et AC. La pierre inférieure a deux croix incisées et les initiales IB et IP.

On pense que «SC» représente Samuel Caunter et AC, Aaron Cleave, pour le reste, personne ne semble le savoir. Il semble que les incisions effectives aient été faites pendant le repos traditionnel et la libation à la pierre, ce qui signifiait qu’un marteau et un ciseau auraient été portés par l’un des personnes en deuil.

 Beatrice Chase, dans son livre « From a Dartmoor Window », raconte qu’au début des années 1900, elle fut informée du défilé funéraire récent de 90 porteurs qui se sont arrêtés au Coffin Stone. Elle a également déclaré que deux des porteurs étaient des frères et lorsque la procession est arrivée à l’église de Widecombe, une vieille femme a réprimandé les hommes pour avoir brisé le tabou Dartmoor selon lequel, si deux relations de sang portaient un cercueil ensemble, l’un d’eux mourrait.

 Il semble que ce récit de «vieille femme» ait amusé les frères, mais un des deux est décédé subitement une semaine plus tard et son cercueil a été placé sur la vieille pierre.

(Source  : Legendary Dartmoor)

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