L’odyssée Jovienne de Juice (vidéo)

Juice, l’exploitant de Jupiter Icy Moons de l’ESA, va entreprendre une croisière de sept ans à Jupiter à partir de mai 2022.

La mission étudiera l’émergence de mondes habitables autour des géantes gazeuses et du système de Jupiter en tant qu’archétype des nombreuses planètes géantes connues à présent pour orbiter d’autres étoiles.

Cette animation décrit le voyage à Jupiter et les points forts de sa tournée de la planète géante et de ses grandes lunes océaniques.

Une Ariane 5 transportera Juice dans l’espace depuis le port spatial de l’Europe à Kourou. Une série de survols par assistance gravitationnelle sur Terre (3), Vénus (1) et Mars (1) orientera le satellite vers son rendez-vous d’octobre 2029 dans le système Jovian.

Il est prévu qu’un certain nombre d’instruments seront activés au cours de l’assistance gravimétrique (indiquée par les différents faisceaux colorés balayant les planètes) et que des mesures seront prises pour l’étalonnage et le contrôle de la santé des instruments.

Les visualisations des survols de la Terre montrent les approches les plus proches de la planète, conformément à la planification actuelle, respectivement au-dessus de l’océan Pacifique sud, de l’Argentine et du Pérou. Tout au long de l’animation, les couleurs du faisceau d’instrument correspondent aux exemples d’observations de JANUS (vert), MAJIS (rouge), UVS (violet), Gala (bleu) et RIME (gris), qui sont des caméras, des spectromètres, un altimètre laser et un radar.

Pendant le survol de Vénus, des observations limitées peuvent être effectuées, car le vaisseau spatial sera orienté de manière à le protéger de la chaleur du Soleil ressentie dans le système solaire interne. Le survol de Mars verra Juice survoler le pôle sud de la planète pour effectuer des observations scientifiques.

Juice commencera sa mission scientifique environ six mois avant son arrivée en orbite autour du géant gazier, faisant des observations à l’approche de sa destination.

Une fois dans le système Jovian, le survol par gravité de la plus grande lune de Jupiter, Ganymede – la plus grande lune du système solaire – aide Juice à entrer en orbite autour de la géante gazeuse 7,5 heures plus tard.

En orbite de Jupiter, le vaisseau spatial étudiera le système jovien en tant qu’archétype des géantes gazeuses et réalisera des observations de son atmosphère, de la magnétosphère, de ses anneaux et de ses satellites.

Au cours de la tournée, Juice réalisera deux survols d’Europa, qui possède des preuves solides d’un océan d’eau liquide sous sa coquille glacée. Juice examinera les zones actives de la lune, sa composition en surface et sa géologie, rechercher des poches d’eau liquide sous la surface et étudier l’environnement plasmatique autour d’Europa.

Une séquence de survols de Callisto ne sera pas seulement utilisée pour étudier ce monde ancien et cratérisé qui pourrait également abriter un océan souterrain, mais elle modifiera l’angle de l’orbite de Juice par rapport à l’équateur de Jupiter, ce qui permettra d’étudier les régions polaires et l’environnement. à des latitudes plus élevées. Pendant la tournée, il y aura également des périodes uniques pour observer des événements tels que les transits de lune. L’exemple de cette animation montre Europa et Io passant devant Jupiter le 27 janvier 2032.

Ce type d’événement est rare. Moins de 10 personnes sont attendues lors de la visite du système Jovian par Juice. Une séquence de survols de Ganymède et Callisto ajustera l’orbite de Juice pour lui permettre d’entrer en orbite autour de Ganymède, marquant le premier vaisseau spatial en orbite autour de la lune d’une autre planète (en dehors de la nôtre).

L’orbite elliptique sera suivie d’une orbite ciculaire à 5 000 km d’altitude, puis d’une orbite circulaire de 500 km. Ganymède est unique dans le système solaire car c’est la seule lune à avoir une magnétosphère. Juice étudiera ce phénomène, le champ magnétique interne de la lune et l’interaction de son environnement plasmatique avec celui de Jupiter.

Juice étudiera également l’atmosphère, la surface, le sous-sol, l’intérieur et l’océan intérieur de la lune, et étudiera la lune en tant qu’objet planétaire et habitat possible.

Au fil du temps, l’orbite de 500 km se désintègrera naturellement – au final, il n’y aura pas assez de propulseur pour le maintenir – et elle aura un impact de pâturage en surface. L’animation se termine par un exemple de ce à quoi pourrait ressembler l’approche de l’impact.

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