Le plus ancien rocher de la Terre a été trouvé par les astronautes d’Apollo 14 – sur la lune (vidéo)

Le rocher qui a été retourné par les astronautes Apollo 14.

Lorsque les astronautes d’Apollo 14 ont renvoyé des échantillons de la surface de la lune, ils ne se sont probablement pas rendus compte qu’ils réunissaient la Terre avec un peu de ses débuts.

La « roche lunaire » est probablement entrée en collision avec la Lune après avoir été touchée par la Terre il y a 4 milliards d’années, selon une étude publiée dans la revue Earth and Planetary Science Letters .
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Les chercheurs croient qu’une grosse comète ou un astéroïde a frappé la Terre et envoyé la roche dans l’atmosphère et dans l’espace. Le rocher a pu faire cette collision fortuite avec la Lune car il était trois fois plus proche de la Terre à l’époque.
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La roche contient du quartz, du feldspath et du zircon, qui sont très communs sur Terre mais pas tellement sur la lune.
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Une analyse de la roche a révélé qu’elle s’était formée à des températures associées à la Terre et dans un environnement similaire à la Terre combiné à de l’oxygène. Il s’est cristallisé entre 4 milliards et 4,1 milliards d’années, lorsque la Terre était jeune, à environ 12,4 milles au-dessous de la surface.
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S’il s’était formé sur la lune, il aurait reflété différentes conditions de température. Ce serait également très inhabituel pour un échantillon lunaire, ont déclaré les chercheurs. Il se serait formé au plus profond de la lune dans le manteau, où les scientifiques pensent que différentes compositions rocheuses peuvent être trouvées.
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Mais si le rocher s’est formé si loin sous la surface de la Terre, comment a-t-il été largué ?
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Les chercheurs pensent qu’un ou plusieurs événements ayant un impact sur la surface de la planète ont révélé le rocher avant son lancement. À l’époque, la Terre aurait subi des impacts d’astéroïdes capables de créer des cratères de plusieurs centaines de kilomètres de large.
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Sur la surface lunaire, le rocher s’est mélangé à d’autres matériaux. La nouvelle analyse a révélé qu’il avait pu être impacté et même partiellement fondu il y a 3,9 milliards d’années, l’enfouissant sous la surface et créant un « nouveau » rocher – essentiellement une capsule témoin datant des débuts du système solaire.
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Puis, il y a 26 millions d’années, un astéroïde a percuté la Lune et a créé le cratère Cone, d’une largeur de 0,2 km. Cela a aidé à jeter le rocher à la surface de la lune.
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Ainsi, lorsque les astronautes d’Apollo 14 l’ont collecté il y a presque exactement 48 ans – entre le 31 janvier et le 6 février 1971 -, ils ont pensé qu’il s’agissait d’un échantillon organique fournissant des informations sur la lune et sa composition.
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L’équipe de recherche internationale qui a analysé la roche a mis au point des techniques permettant de trouver des fragments d’impact dans le sol lunaire. David Kring, chercheur principal du Centre pour la science et l’exploration lunaires, a mis au défi son équipe de trouver un peu de Terre sur la lune. Et il croit que plus peut être trouvé.
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Kring s’attend à ce que certains géologues de la communauté scientifique n’acceptent pas cette découverte, car elle semble controversée. Mais étant donné que la Terre a été soumise à des impacts au cours de l’Hadéon, alors que la planète se formait il y a 4,6 milliards d’années, des fragments de Terre sur la lune ne semblent pas surprenants pour Kring et son équipe.
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« C’est une découverte extraordinaire qui permet de brosser un meilleur tableau des débuts de la Terre et du bombardement qui a modifié notre planète à l’aube de la vie », a déclaré Kring dans un communiqué.
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(Source : CNN)

 

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