La terre mange ses propres océans (vidéo)

Une nouvelle étude a révélé que, dans les zones de subduction sujettes aux tremblements de terre, les plaques tectoniques plongent les unes sous les autres, des quantités massives d’eau de mer sont entraînées vers l’intérieur de la planète. Crédit: visdia / Getty

Alors que les plaques tectoniques de la Terre se plongent les unes sous les autres, elles entraînent trois fois plus d’eau dans l’intérieur de la planète qu’on ne le pensait auparavant.

Ce sont les résultats d’un nouvel article publié dans la revue Nature . En utilisant les grondements sismiques naturels de la zone de subduction sujette aux tremblements de terre dans la fosse des Mariannes , où la plaque du Pacifique glisse sous la plaque des Philippines, les chercheurs ont pu estimer la quantité d’eau incorporée dans les roches qui plongent sous la surface.

La découverte a des conséquences importantes pour la compréhension du cycle des eaux profondes de la Terre, a écrit Donna Shillington, chercheuse en géologie marine et géophysique, de l’observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l’Université Columbia dans un éditorial accompagnant le nouvel article . L’eau sous la surface de la Terre peut contribuer au développement du magma et lubrifier les failles, augmentant ainsi le risque de tremblement de terre, a écrit Shillington, qui n’a pas participé à la nouvelle recherche.

L’eau est stockée dans la structure cristalline des minéraux, écrit Shillington. Le liquide est incorporé à la croûte terrestre lorsque des plaques océaniques flambant neuves se forment et lorsque les mêmes plaques se plient et se craquellent en se broyant sous leurs voisins. Ce dernier processus, appelé subduction, est le seul moyen par lequel l’eau pénètre profondément dans la croûte et le manteau , mais on sait peu de choses sur la quantité d’eau qui se déplace au cours du processus, a expliqué le chef de l’étude, Chen Cai, de l’Université de Washington à St. Louis.

« Avant de réaliser cette étude, tous les chercheurs savaient que l’eau devait être entraînée par la dalle sous-jacente », a déclaré Cai à Live Science. « Mais ils ne savaient tout simplement pas combien d’eau. »

Les chercheurs ont utilisé des données recueillies par un réseau de capteurs sismiques positionnés autour de la fosse centrale des Mariannes, dans l’ouest de l’océan Pacifique. La partie la plus profonde de la tranchée se situe à près de 11 km sous le niveau de la mer. Les capteurs détectent les tremblements de terre et les échos de tremblements de terre sonnant à travers la croûte terrestre comme une cloche. Cai et son équipe ont suivi la vitesse de déplacement de ces trembleurs: un ralentissement de la vitesse, indique-t-il, indiquerait des fractures remplies d’eau dans des roches et des minéraux « hydratés » qui emprisonnent de l’eau dans leurs cristaux.

Les chercheurs ont observé de tels ralentissements dans la croûte, à environ 30 km de la surface, a déclaré Cai. En utilisant les vitesses mesurées, ainsi que les températures et les pressions connues, l’équipe a calculé que les zones de subduction entraînent 3 milliards de teragrammes d’eau dans la croûte tous les millions d’années (un teragramme représente un milliard de kilogrammes).

L’eau de mer est lourde; un cube de cette eau de 1 mètre de long sur chaque côté pèserait 1 024 kilogrammes (2 250 livres). Mais encore, le montant tiré par les zones de subduction est ahurissant. C’est aussi trois fois plus d’eau que l’on estimait auparavant dans les zones de subduction, a déclaré Cai.

Et cela soulève quelques questions: L’eau qui descend doit remonter, généralement dans le contenu des éruptions volcaniques. La nouvelle estimation de la quantité d’eau en baisse est supérieure à celle de la quantité émise par les volcans, ce qui signifie que les scientifiques ont oublié quelque chose dans leurs estimations, ont indiqué les chercheurs. Il n’y a pas d’eau manquante dans les océans, a déclaré Cai. Cela signifie que la quantité d’eau entraînée dans la croûte et la quantité rejetée doivent être à peu près égales. Le fait qu’elles ne le soient pas laisse penser que les scientifiques ne comprennent pas encore comment l’eau se déplace à l’intérieur de la Terre.

« De nombreuses autres études doivent être axées sur cet aspect », a déclaré Cai.

Publié à l’origine sur  Live Science .

4 réflexions sur “La terre mange ses propres océans (vidéo)

  1. Fantaisie : Les mouvements d’une tectonique des plaques pourraient être comparés à ceux des intestins. Par exemple, dans les deux cas, l »eau participe à la digestion dans un milieu propice au développement du microbiome ou de son équivalent géologique.

    Dans cette analogie étriquée, les volcans seraient l’équivalent de cloaques excréteurs. Ce type d’imagerie géobiologique suggère une certaine unité ou continuité complexe entre géologie et biologie. Pareil rapprochement insolite pourrait tôt ou tard servir à inspirer un nouveau champ interdisciplinaire des «sciences de la terre» (voir Wikipédia).

    Déjà Aristote estimait que la vie résulte d’une combinaison d’eau et de feu (chaleur), habituellement considérés comme antagonistes. Une idée qu’on peut encore récupérer aujourd’hui à partir du fait que les enzymes servent à baisser le niveau énergétique nécessaire pour réaliser par combustion biochimique (mitochondries) l’extraction d’énergie contenue dans les aliments, sous une forme bio-utilisable (ATP = adénosine triphosphate).

    Par ailleurs, une hypothèse sur l’origine de la vie sur Terre postule qu’elle pourrait dériver de sources hydrothermales : volcanisme sous-marin, cheminées hydrothermales. Voir «Origine de la vie» dans Wikipédia.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s