Des champs de pales de glace de cinq étages pourraient compliquer l’atterrissage sur la lune de Jupiter (vidéo)

Les scientifiques souhaitent depuis longtemps explorer la lune gelée de Jupiter, Europa, qui abrite un vaste océan sous-sol qui en fait un lieu de vie prometteur pour la vie extraterrestre. 

Récemment, cette volonté a bénéficié d’un soutien financier important de la part du Congrès américain, qui a demandé à la NASA de commencer à construire un atterrisseur robotique pour suivre l’Europa Clipper, qui cartographiera la lune à partir du haut.

Mais une telle mission pourrait être délicate. Des sondages ont montré que la surface de glace d’Europa était déchirée par des fractures et des crêtes. De nouveaux travaux publiés aujourd’hui dans Nature Geosciences suggèrent que tout atterrisseur robotique pourrait faire face à une mauvaise surprise , sous la forme de vastes champs de pics de glace, aussi hauts que le semitruck est long.

De telles pointes sont créées sur Terre dans les glaciers sommets tropicaux des Andes, où elles sont appelées «pénitentes», en raison de leur ressemblance avec de fervents moines vêtus de blanc. Décrites pour la première fois par Charles Darwin, les pénitentes sont sculptées par le soleil dans des régions gelées qui ne subissent aucune fusion; Au lieu de cela, les configurations lumineuses fixes provoquent la vaporisation directe de la glace, amplifiant les variations superficielles superficielles qui se traduisent par de petites collines et des creux ombragés. Ces cavités sombres absorbent plus de lumière solaire que les pics lumineux qui les entourent et s’évaporent ensuite dans une boucle de rétroaction.

Des pénitentes ont déjà été vues sur Pluton . Et en calculant d’autres processus d’érosion concurrents sur Europa, tels que les impacts et le bombardement de particules chargées, le nouveau travail suggère que la vaporisation de la glace serait dominante dans sa ceinture équatoriale, formant des pénitentes de 15 mètres de haut espacés de 7 mètres seulement. Les auteurs ajoutent que de telles formations pourraient expliquer pourquoi les observations radar de la planète plongent dans l’énergie à son équateur, les pénitentes diffusant la réponse.

Mais la preuve ultime que le ventre d’Europa sera hors d’atterrissage viendra lorsque le Clipper arrivera au milieu des années 2020.

(Source : Sciences Mag)

 

2 réflexions sur “Des champs de pales de glace de cinq étages pourraient compliquer l’atterrissage sur la lune de Jupiter (vidéo)

  1. Péril ou attraction ? Disons qu’il s’agirait de ne pas atterrir sur la tête pointue d’un moine pénitent. Ce ne serait pas gentil, et dérangeant. Plutôt se glisser dans l’espace étroit entre deux moines, malgré l’aire exigu, si on veut vraiment les explorer au plus près. Ou bien, en les survolant, y lâcher quelques sondes. Tout en supposant qu’il n’y fait probablement pas très chaud, malgré la vaporisation présumée.

    Ou bien se poser en marge d’une bande de pénitents, une fois bien repérés et si l’endroit est jugé accueillant, d’après la cartographie préalable qu’aura livrée Europa clipper. Et s’ils s’évaporent, espérons que vous nous apprendrez comment ces pénitents tiennent longtemps le coup sur Europa.

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