Obeah : Résurgence du «vaudou» jamaïcain (vidéo)

Obeah présente des similitudes avec le vaudou, largement pratiqué en Haïti

Depuis des centaines d’années, la loi empêche les Jamaïcains de pratiquer Obeah, un système de croyances présentant des similitudes avec le vaudou d’Haïti. Maintenant, les militants et les pratiquants croient qu’ils ont une chance de renverser la loi.

Jusqu’à récemment, la pratique d’Obeah était passible, entre autres, de la flagellation ou d’une peine d’emprisonnement. Le gouvernement a récemment aboli ces peines de l’ère coloniale, appelant à une dépénalisation d’Obeah.

Mais la Jamaïque est un pays très religieux. Le christianisme domine presque tous les aspects de la vie; et il est pratiqué partout, des petites salles de réunion en bois aux méga-églises avec des congrégations qui se comptent par milliers.

L’île prétend avoir le taux d’églises le plus élevé au monde

Ainsi, la proposition de dépénaliser ce que beaucoup de chrétiens considèrent comme de la magie noire, une arnaque, voire du mal, est extrêmement controversée.

‘Le cadeau’

Obeah a prospéré pendant l’ère de l’esclavage, mais il s’est pratiquement éteint dans les centres urbains, où vit plus de la moitié de la population jamaïcaine.

Il a toutefois survécu dans les communautés rurales et trouver un homme Obeah est une tâche relativement facile dans les collines de St Mary.

Les habitants soulignent une propriété entourée d’une clôture en tôle ondulée, peinte en bleu et jaune vif. Il est pas exactement un endroit discret pour un homme qui participe à des activités illégales. Mais il ne cache pas qui ou quoi il est.

« Je suis un homme Obeah, je ne suis pas un homme de science, je vois des choses », dit l’homme, connu sous un seul nom: Judge.

Les gens viennent chez lui toute la journée pour le conseil qu’il dispense sur sa véranda.

Il a la soixantaine, mais dit avoir reçu le « cadeau » lorsqu’il était enfant lorsqu’il a prédit la mort d’un voisin.

« Je n’ai rien à cacher, c’est ce que je fais et c’est mon travail. Si vous êtes malade, je peux vous aider. Si un homme vous maudit, je peux l’enlever. C’est ce que je fais pour aider », dit-il .

Il dit qu’il peut aider avec toutes sortes de choses, du traitement de la maladie à l’élimination des malédictions.

La société est bonne

L’histoire d’Obeah est similaire à celle de Vaudou en Haïti et de Santeria en Amérique latine. Les esclaves africains ont introduit dans les Caraïbes des pratiques spirituelles qui incluaient la guérison du peuple et la croyance en la magie pour le bien et pour le mal.

Mais Obeah est interdit en Jamaïque depuis 1760. Juge et d’autres personnes comme lui enfreignent techniquement la loi. Cependant, cela fait des décennies que quiconque a été condamné.

Certains politiciens soutiennent que s’il est juste d’annuler des peines telles que le fouet en bois et le fouet avec un chat à neuf queues, la loi tout entière devrait être abrogée.

« Nous devons nous débarrasser de la loi Obeah », a déclaré Tom Tavares-Finson, sénateur et avocat.

« Si les gens veulent payer pour que quelqu’un leur jette un sort ou leur donne une aide quelconque, c’est leur affaire. »

Le gouvernement se dit ouvert à la discussion

« Ce que j’ai suggéré, c’est qu’ils devraient présenter une motion de débat au Sénat sur l’abolition de la criminalisation d’Obeah, et un tel débat déclencherait des recherches et des discussions qui seraient bénéfiques pour la société dans son ensemble », a déclaré le ministre de la Justice. Mark Golding.

Obeah dans la ville

Bien que peu de gens croient en Obeah dans les villes, les pratiquants doivent venir à Kingston pour s’approvisionner en potions et en produits.

Un petit chimiste du centre-ville de Kingston vend la plupart des produits courants. Mais il y a aussi quelques objets surprenants sur les étagères au fond: des rangées de bougies, des savons et des vaporisateurs appelés «s’en va mal», et des potions qui prétendent attirer un nouveau partenaire ou empêcher un partenaire existant de partir.

«L’homme ou la femme d’Obeah les envoie ici avec une liste d’achats; nous sommes comme un pharmacien», explique Jérôme, un commerçant qui affirme ne pas croire en Obeah.

Mais au fil des ans, la popularité d’Obeah a diminué et il est rare de trouver des hommes et des femmes d’Obeah pour qu’ils révèlent ce qu’ils font.

Les personnes qui les utilisent ne veulent que rarement en parler ouvertement. De nombreux pharmaciens qui vendent le matériel ont refusé de parler et ne voulaient pas être identifiés.

La plupart des clients ignorent les questions relatives à leurs achats Obeah. Mais une jeune femme dit qu’elle cherche quelque chose qui « liera » son homme, l’empêchant de s’enfuir avec d’autres femmes.

«C’était une chose à laquelle ma grand-mère croyait. Cela fonctionnait à l’époque et cela fonctionne maintenant», dit-elle.

Mais abroger le projet de loi sera difficile. L’Église associe Obeah au mal, d’autres pensent qu’il est utilisé pour escroquer des personnes vulnérables et beaucoup de Jamaïcains pensent que le Parlement a des objectifs plus importants, comme s’attaquer au crime ou à l’amélioration de l’économie.

C’est un sentiment partagé par l’ancien Premier ministre Edward Seaga. Il est un expert en anthropologie jamaïcaine et ne croit pas que la décriminalisation ferait une différence.

« Les gens ne considèrent pas cela comme un crime. Je ne me souviens pas de la dernière arrestation de quelqu’un », dit-il.

« Ces croyances profondes font partie du folklore du pays et il est difficile de les éteindre. Je ne pense pas que les criminaliser d’une manière ou d’une autre changera beaucoup sa survie. »

Juge, le pratiquant de St Mary, accepte. Il dit qu’il va continuer ce qu’il fait, peu importe ce que les politiciens décident.

« Ils sont tous des imbéciles en politique. Je ne vote pas pour aucun d’entre eux, c’est Dieu pour qui je vote. Je continuerai juste à faire ce que je fais », dit-il.

Héroïne nationale

Image de Nanny sur le billet de banque de 500 $ de la Jamaïque

L’un des sept héros nationaux de la Jamaïque est Nanny of the Maroons , dont le visage figure désormais sur le billet de banque de 500 dollars de l’île. 

Elle a dirigé les Maroons, un terme désignant les esclaves en fuite, dans leur lutte contre les Britanniques au début du 18ème siècle. 

On a prétendu qu’elle était une femme Obeah en raison de son habileté dans la guerre de guérilla et de la tactique militaire.

 Les guerriers croyaient pouvoir attraper les balles à mains nues; les autorités coloniales ont déformé le récit et affirmé qu’elle pouvait les attraper avec ses fesses.

La législation jamaïcaine sur Obeah

  • 1760: en réponse à une rébellion majeure d’esclaves, le gouvernement colonial interdit Obeah pour la première fois dans les Caraïbes avec la Loi sur la réparation des maux résultant d’assemblées irrégulières d’esclaves. Obeah est défini comme suit: « Le méchant art des nègres … prétendant avoir une communication avec le diable et d’autres esprits diaboliques « 
  • 1898 : Sous la loi Obeah, les pratiquants sont passibles de 12 mois de prison et de flagellation. Un praticien Obeah est défini comme: « Toute personne qui, pour réaliser un but frauduleux ou illégal, ou dans un but lucratif, ou dans le but d’effrayer une personne, utilise ou prétend utiliser un moyen occulte, ou prétend posséder tout pouvoir surnaturel ou connaissance « 
  • 1908 : le Parlement adopte la loi sur la médecine, qui visait à réglementer la pratique de la médecine, mais était également fréquemment utilisée dans les cas qui définissaient la différence entre médecine et Obeah.

(Sources: obeahhistories.org , BBC)

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