Des astéroïdes ont peut-être forgé les roches les plus anciennes de la Terre (vidéo)

La plus ancienne roche connue a 4,03 milliards d’années. John Cancalosi / Alamy Photo

Les roches les plus anciennes jamais trouvées sur Terre sont peut-être nées d’un bombardement d’astéroïdes qui s’est produit il y a plus de quatre milliards d’années.

Situés à la rivière Acasta, au Canada, il y a environ trois décennies, ces anciens rochers de granite ou felsiques se sont formés environ 600 millions d’années après la création de la Terre, avant même que ne survienne toute vie. Ils contiennent un mélange distinct d’éléments par rapport aux roches qui se sont formées plus tard, ce qui suggère qu’elles peuvent avoir été créées par un processus géologique différent.

Tim Johnson de l’Université Curtin, en Australie, et ses collègues ont simulé les conditions potentielles dans lesquelles ces roches auraient pu se former. Ils ont conclu que la fusion partielle de la surface de la Terre à une température de 800 à 900 ° C sous très basse pression pouvait avoir contribué à leur création.

Johnson aurait dit qu’il aurait été impossible pour la jeune Terre d’atteindre des températures aussi élevées. Au lieu de cela, il dit que le lourd bombardement tardif , une période d’impacts intenses d’astéroïdes sur la Terre qui a également largement creusé la lune, pourrait être responsable.

« Nous savons que la Terre a été bombardée pendant 600 à 700 millions d’années après sa naissance », a déclaré Johnson. « Le fait qu’ils soient les seules roches felsiques de plus de quatre milliards d’années que nous connaissons me fait penser aux impacts en tant que cause possible ».

Avec de telles averses de météorites à grande échelle, des roches comme celles que l’on trouve à la rivière Acasta auraient pu être répandues à l’époque, dit Johnson. Cependant, plus tard, la tectonique des plaques aurait avalé la plupart d’entre elles, ce qui signifiait que ces roches pouvaient être les seules survivantes des impacts extra-terrestres survenus au début de l’histoire de la Terre.

À l’avenir, Johnson espère explorer des lieux comme la Sibérie, en Russie, pour découvrir d’autres preuves géologiques à l’appui de son idée.

(Source : Nature Geoscience, New Scientist)

2 réflexions sur “Des astéroïdes ont peut-être forgé les roches les plus anciennes de la Terre (vidéo)

  1. Notre planète s’est construite par un « rassemblement » de matière, de la poussière ( micrométéorite ) à l’astéroïde , en un même point qui a « creusé » son « trou » dans le champ gravifique du système solaire : on appelle celà une « accrétion » !… Ce phénomène continue aujourd’hui et la Terre reçoit plusieurs tonnes de débris de l’Espace quotidiennement !… Mais notre « boule de boue » est très active et la tectonique des plaques peut faire en sorte que des géocroiseurs ( ou des morceaux) qui ont impacté il y a des millions d’années , « remontent » ensuite à la surface !…. C’est peut-être ce qui est arrivé pour ce cas canadien ….

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