Les aurores boréales de Jupiter (vidéo)

Sur Terre, les gens apprécient parfois les spectacles de lumière spectaculaires connus sous le nom d’aurores boréales, aussi appelées lumières du nord ou du sud. Notre planète n’est cependant pas le seul monde à vivre des aurores.

Depuis un certain temps, les scientifiques ont observé des aurores à haute énergie sur Jupiter sous la forme de rayons ultraviolets et de rayons X.

Une nouvelle étude utilisant les données de l’observatoire à rayons X Chandra de la NASA et du XMM-Newton de l’ESA montre que les aurores sur Jupiter sont significativement différentes de celles sur Terre.

Les scientifiques ont découvert que les aurores de Jupiter se comportent indépendamment les unes des autres à chaque pôle.

Ceci est différent de la Terre, où les lumières du nord et du sud ont tendance à se refléter. Pour comprendre comment Jupiter produit ses aurores à rayons X, Les chercheurs envisagent de combiner les données radiographiques nouvelles et à venir de Chandra et XMM-Newton avec les informations de la mission Juno de la NASA, qui est actuellement en orbite autour de la planète.

Si les scientifiques peuvent relier l’activité des rayons X aux changements physiques observés simultanément avec Juno, ils peuvent être en mesure de déterminer le processus qui génère les aurores joviennes.

Cette nouvelle étude radiologique pose de nombreuses questions : comment le champ magnétique de Jupiter donne-t-il aux particules les énormes énergies nécessaires pour faire des rayons X? Ces particules à haute énergie affectent-elles le temps jovien et la composition chimique de son atmosphère? Peuvent-ils expliquer les températures anormalement élevées trouvées dans certains endroits de l’atmosphère de Jupiter?

Telles sont les questions que Chandra, XMM-Newton et Juno pourront peut-être répondre à l’avenir. Si les scientifiques peuvent relier l’activité des rayons X aux changements physiques observés simultanément avec Juno, ils peuvent être en mesure de déterminer le processus qui génère les aurores joviennes.

4 réflexions sur “Les aurores boréales de Jupiter (vidéo)

  1. Dans l’article Wikipédia sur «Aurore polaire», une section est réservée aux aurores «sur d’autres planètes» que la Terre. On discute surtout du cas Jupiter (2-3 paragraphes) qui semble particulier parce que Jupiter est une géante gazeuse et que son atmosphère a une composition différente de celle de la Terre. Intéressant à lire.

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