Des intrusions d’astéroïdes à travers Abell 370 (vidéo)

C’est comme les gens grossiers qui sautent devant vos clichés de paysages de vacances, certains astéroïdes de notre système solaire sont photographiés avec des images profondes de l’univers prises par le télescope spatial Hubble de la NASA/ESA.

En moyenne, ces astéroïdes ne se trouvent qu’ à environ 260 millions de kilomètres de la Terre, juste au coin de la rue en termes astronomiques.

Pourtant, ils ont fait leur chemin dans cette image des milliers de galaxies dispersées dans l’espace et le temps à des distances inconcevablement plus lointaines.

Cette photo d’Hubble d’une parcelle de ciel aléatoire fait partie d’une enquête appelée Frontier Fields. L’image colorée contient des milliers de galaxies, y compris des elliptiques jaunâtres massifs et des spirales bleues majestueuses.

Des galaxies bleues beaucoup plus petites et fragmentaires sont répandues dans tout le champ. Les objets les plus rouges sont probablement les galaxies les plus éloignées, dont la lumière a été étirée dans la partie rouge du spectre par l’expansion de l’espace.

L’ntrusion à travers l’image sont des traînées d’astéroïdes qui apparaissent comme des stries incurvées ou en forme de boucle. Plutôt que de laisser une longue traînée, les astéroïdes apparaissent dans plusieurs expositions de Hubble qui ont été combinées en une seule image.

Sur les 20 observations totales d’astéroïdes pour ce champ, sept sont des objets uniques. Sur ces sept astéroïdes, seuls deux ont été identifiés auparavant. Les autres étaient trop faibles pour être vus précédemment. Les pistes semblent incurvées en raison d’un effet d’observation appelé parallaxe.

Comme Hubble tourne autour de la Terre, un astéroïde semblera se déplacer le long d’un arc par rapport aux étoiles de fond et aux galaxies beaucoup plus éloignées.

Cet effet de parallaxe est quelque peu similaire à l’effet que vous voyez depuis une voiture en mouvement, dans lequel les arbres au bord de la route semblent passer beaucoup plus vite que les objets de fond à des distances beaucoup plus grandes.

Tous les astéroïdes ont été trouvés manuellement, la majorité en «clignotant» des expositions consécutives pour capturer le mouvement apparent des astéroïdes. Les astronomes ont trouvé un astéroïde unique pour toutes les 10 à 20 heures d’exposition.

Le programme Frontier Fields est une collaboration entre les grands observatoires de la NASA et d’autres télescopes pour étudier six grappes de galaxies massives et leurs effets. En utilisant une caméra différente, pointant dans une direction légèrement différente, Hubble a photographié six soi-disant «champs parallèles» en même temps qu’il a photographié les amas de galaxies massives.

Cela a maximisé l’efficacité observationnelle de Hubble dans la réalisation d’expositions dans l’espace lointain. Ces champs parallèles sont similaires en profondeur au célèbre champ profond de Hubble, et comprennent des galaxies environ quatre milliards de fois plus faibles que ce que l’œil humain peut voir. Cette image est du champ parallèle pour le groupe de galaxies Abell 370.

Elle a été assemblé à partir d’images prises en lumière visible et infrarouge. La position du champ sur le ciel est proche de l’écliptique, le plan de notre système solaire. C’est la zone dans laquelle résident la plupart des astéroïdes, c’est pourquoi les astronomes Hubble ont vu tant de passages.

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