La «mer Morte» de la Chine se transforme en un arc-en-ciel (vidéo)

Les images aériennes montrent comment une espèce unique d’algues a transformé un lac salé en Chine.

Le lac salé de Yuncheng, souvent appelé la « Mer Morte » de la Chine avec ses eaux qui apparaissent dans des nuances intenses de magenta, de vert et de jaune en raison des proliférations d’algues et des insectes d’élevage.

Le phénomène rare est causé par les espèces d’algues Dunaliella salina , dont la NASA a signalé apparaître vert dans les milieux marins, mais peut devenir rouge si elle est exposée à des conditions de forte salinité et d’intensité lumineuse en raison de la «production de caroténoïdes protecteurs dans les cellules». Les caroténoïdes sont les pigments végétaux responsables des teintes de couleurs vives du lac.

Une étude menée sur les espèces d’algues uniques par les facultés de l’Université de Concepción au Chili indique que D. salina est actuellement l’eukaryote le plus tolérant au sel (tout organisme possédant un noyau clairement défini) connu. On le trouve dans les lacs salins du monde entier, dans des endroits comme le Chili, l’Australie, le Mexique et Israël.

Certaines souches des algues peuvent accumuler plus de 10 pour cent de leur poids sec en β-carotène si elles sont déclenchées par des contraintes environnementales comme l’irradiance intense, la salinité élevée, la famine alimentaire ou les températures extrêmes – ce qui crée la « source naturelle la plus riche de ce pigment connu. »

La couleur riche de D. Salina en fait un agent colorant alimentaire populaire et un additif en cosmétique. Il est également utilisé dans les multivitamines.

Le lac Xiechi de Yuncheng a été formé il y a environ 500 millions d’années au début de l’ère cénozoïque et il a été récolté pour le sel par la communauté locale pendant 4 000 ans. C’est le plus grand lac intérieur du sulfate de sodium au monde, couvrant une superficie de 120 kilomètres carrés.

À l’instar de la célèbre Mer Morte d’ Israël , le lac salé de Yuncheng est riche en minéraux qui sont considérés comme bénéfiques pour la peau. Mais tandis que la boue noire dans la mer Morte est à base de chlorure, Yuncheng est à base de sulfate et peut supporter une riche diversité de la flore et de la faune.

Malheureusement, les proliférations d’algues, qui sont parfois causées par un excès de nutriments dans l’eau, peuvent entraîner ce qu’on appelle une zone morte ou une zone hypoxique. Comme plus d’algues continuent de croître, parfois atteignant des millions de cellules par millilitre, d’autres formes de vie sont étouffées. Ces autres formes de vie commencent à mourir et sont ensuite décomposées par des bactéries dans l’eau.

Toute cette désintégration épuise l’oxygène disponible dans l’eau. Beaucoup de poissons et d’insectes aquatiques ne peuvent survivre dans de telles conditions.

(Source : National Geographic)

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