Des centaines d’espèces japonaises sont arriver avec les débris du tsunami aux Etats-Unis (vidéo)

Des centaines d’animaux marins ont fait un voyage épique de 7000 kilomètres dans l’océan Pacifique du Japon aux États-Unis. Ils ont simplement attelé les innombrables bateaux et les débris balayés par le tremblement de terre de Tohoku et le tsunami de 2011 .

Un recensement de la faune marine en cours depuis 2012 a maintenant documenté 289 espèces qui arrivent de cette façon, y compris les poissons, les moules, les barnacles, les limaces de la mer, les anémones, les étoiles de la mer, les crabes, les palourdes et les éponges – toutes originaires des eaux japonaises.

Quelques poissons ont survécu pendant des années dans des creusets remplies d’eau sur les bateaux de pêche, ce qui a évité de les renverser. Ils comprennent également des couteaux à bandes et des amberjacks à queue jaune , certains d’entre eux ont jusqu’à 60 centimètres de long.

 « Ils avaient juste assez de nourriture pour continuer, mais ils étaient très émaciés à leur arrivée », explique James Carlton, du Collège Williams du Massachusetts, qui a créé le recensement. Comme il savait quand le tsunami a eu lieu, il pouvait dire combien de temps les restes sont rester en mer, les passagers clandestins prospéraient et combien de temps il leur fallait pour atteindre les États-Unis.

Beaucoup de passagers clandestins étaient à la dérive depuis des années, s’accrochant à des bateaux renversés, des bouées de tsunami et autres.

 « Les plus grands étaient deux grands quais de pêche flottants, aussi grand que les courts de tennis, explique Carlton. « Le premier dock est arrivé dans l’Oregon en juin 2012 et a eu 100 espèces. » Cela provenait du port japonais de Misawa, suivi d’un autre qui a atteint l’état de Washington en décembre de cette année. Deux carrés identiques de Misawa restent manquants.

Les arrivées commencent à s’écarter, mais Carlton dit que l’invasion n’est pas terminée. « Nous attendons le pouls du printemps 2018 pour voir ce qui entre. » Ce que nous savons est probablement une fraction de ce qui est réellement arrivé, autant de débris ont été effacés sans analyse avant le début du recensement.

Le nombre total d’espèces qui survivent aux trajets transpaciens est difficiles est impressionnant. Mais le recensement montre également comment les espèces potentiellement invasives peuvent se déplacer plus loin et plus longtemps qu’avant, parce que les matériaux fabriqués par l’homme – comme la fibre de verre, utilisés dans de nombreux bateaux de pêche – durent plus longtemps que ceux naturels comme le bois.

Si le changement climatique augmente le nombre ou la force des orages et des typhons qui battent les côtes construites, de plus en plus d’espèces seront balayées dans le monde, dit Carlton. La foule actuelle d’ouragans a probablement porté plus de débris sur la mer, ajoute-t-il.

« Ce qui est le plus préoccupant, c’est que la croissance des infrastructures côtières, la pollution plastique continue , l’élévation du niveau de la mer et les événements extrêmes rendent les situations comme celles qui sont documentées plus susceptibles », explique Steven Chown, de l’Université Monash en Australie.

Aucune des espèces japonaises n’est encore établie ou envahissante aux États-Unis. « Mais après leur arrivée, cela peut prendre plusieurs années avant de pouvoir les détecter, alors jusqu’à ce qu’ils atteignent un point détectable, nous ne savons pas combien vont s’installer », explique Carlton. « C’est comme une roulette écologique ».

(Source : New Scientist)

2 réflexions sur “Des centaines d’espèces japonaises sont arriver avec les débris du tsunami aux Etats-Unis (vidéo)

  1. Ironique de voir comment la science découvre à quel point les changements climatiques activent une roulette écologique propulsant l’arrivée de migrants illégaux involontaires, qui finissent par se faire épingler avant même de s’installer ou survivre pour de bon dans les eaux des pays hôtes.

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