Suivi d’une éruption à travers le système solaire (vidéo)

Dix engins spatiaux, de Venus Express de l’ESA au Voyager-2 de la NASA, ont ressenti l’effet d’une éruption solaire offrant une perspective unique sur cet événement de météo spatiale.

un des plus grands efforts collaboratifs pour tracer le parcours d’une éjection de masse coronale interplanétaire – un CME – du Soleil à l’extrême étendue de la Système solaire extérieur.

Bien que la Terre elle-même n’ait pas été en ligne de tir, un certain nombre de satellites d’observation du soleil près de la Terre – Proba-2 de l’ESA / NASA SOHO et l’Observatoire de la dynamique solaire de la NASA ont connu une puissante éruption solaire le 14 octobre 2014.

Stéréo-A de la NASA a non seulement capturé des images de l’autre côté du Soleil par rapport à la Terre, mais a également recueilli des informations sur la mesure que le CME  précipiter.

Grâce aux sites fortuits d’autres satellites situés dans la direction du voyage de la CME, des détections sans ambiguïté ont été faites par trois orbiteurs de Mars – Mars Express de l’ESA, Maven de la NASA et Mars Odyssey – et Curiosity Rover de la NASA opérant sur la surface de la planète rouge, Rosetta de l’ESA à Comet 67P / Churyumov-Gerasimenko, et la mission internationale Cassini à Saturne.

Des astuces ont même été trouvées aussi loin que les New Horizons de la NASA, qui s’approchait de Pluton à l’époque, et au-delà de Voyager-2. Cependant, à ces grandes distances, il est possible que la preuve de cette éruption spécifique ait fusionné avec le vent solaire de fond.

« Les vitesses de CME à distance du Soleil ne sont pas bien comprises, en particulier dans le système solaire externe », explique Olivier Witasse, de l’ESA, qui a dirigé l’étude.

« Grâce aux délais précis de nombreuses mesures in situ, nous pouvons mieux comprendre le processus et alimenter nos résultats dans les modèles ».

Les mesures indiquent la vitesse et la direction du déplacement du CME, qui s’étend sur un angle d’au moins 116º pour atteindre Venus Express et Stereo-A sur le flanc est, et l’engin spatial à Mars et Comet 67P Churyumov-Gerasimenko Sur le flanc ouest.

À partir d’un maximum initial d’environ 1000 km / s estimé au Soleil, une forte baisse à 647 km / s a ​​été mesurée par Mars Express trois jours plus tard, tombant encore à 550 km / s à Rosetta après cinq jours. Cela a été suivi d’une diminution plus graduelle à 450-500 km / s à la distance de Saturne un mois depuis l’événement.

Les données ont également révélé l’évolution de la structure magnétique du CME, avec les effets ressentis par les engins spatiaux pendant plusieurs jours, fournissant des informations utiles sur les effets météorologiques spatiaux sur différents corps planétaires. Les signatures des différents engins spatiaux incluent généralement un choc initial, un renforcement du champ magnétique et une augmentation de la vitesse du vent solaire.

Dans le cas de Venus Express de l’ESA, son programme scientifique n’a pas été activé parce que Venus était «derrière» le Soleil vu de la Terre, limitant les capacités de communication.

Une légère indication a été déduite du fait que son dispositif de suivi des étoiles était submergé de rayonnement au moment prévu du passage.

En outre, plusieurs moniteurs de rayonnements de transport d’objets – Curiosity, Mars Odyssey, Rosetta et Cassini – ont révélé un effet intéressant et connu: une diminution soudaine des rayons cosmiques galactiques. À mesure que le CME passait, il agit comme une bulle protectrice, écartant temporairement les rayons cosmiques et protégeant partiellement la planète ou le vaisseau spatial.

Une baisse d’environ 20% des rayons cosmiques a été observée chez Mars – l’une des plus profondes enregistrées à la Planète Rouge – et a persisté pendant environ 35 heures. Chez Rosetta, une réduction de 17% a été observée qui a duré 60 heures, alors qu’à Saturne, la réduction était légèrement inférieure et a duré environ quatre jours. L’augmentation de la durée de la dépression des rayons cosmiques correspond à un ralentissement du CME et à la région plus large sur laquelle il a été dispersé à plus grande distance.

« La comparaison de la diminution de l’afflux de rayons cosmiques galactiques à trois endroits largement séparés en raison du même CME est tout à fait novatrice », explique Olivier. « Bien que les observations multispécifiques des MEC aient été effectuées dans le passé, il est rare que les circonstances soient telles qu’elles incluent autant de réparties dans le système solaire interne et externe comme celui-ci.

(Source : ESA)

« Éjection de masse coronale interplanétaire observée à Stereo-A, Mars, comète 67P / Churyumov-Gerasimenko, Saturne et New Horizons en route vers Pluton. La comparaison de Forbush diminue à 1,4, 3,1 et 9,9 AU, « par O. Witasse et al. Est publié dans Journal of Geophysical Research: Space Physics , un journal de l’American Geophysical Union.

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