Les dinosaures portaient-ils des plumes ?

0Contrairement à ce que la communauté scientifique estimait jusqu’à aujourd’hui, il est possible que tous les dinosaures aient porté des plumes sous une forme plus ou moins évoluée (plumes, duvet ou plumes atrophiées). Cette éventualité est suggérée par l’analyse de Kulindadromeus, un petit dinosaure herbivore exhumé récemment d’un nouveau site de fouilles en Sibérie, indique jeudi l’Institut royal des Sciences naturelles de Belgique (IRSNB). Un paléontologue de l’institut, Pascal Godefroit, a participé aux fouilles et à la découverte.

Les scientifiques savaient déjà que certains dinosaures carnivores, des « théropodes », avaient le corps recouvert, en tout ou en partie, de plumes plus ou moins évoluées. Les théropodes sont considérés comme les ancêtres des oiseaux que l’on connaît aujourd’hui.

Les fouilles menées en Sibérie suggèrent désormais que, contrairement à ce que les scientifiques pensaient, les théropodes ne sont pas les seuls dinosaures à avoir porté des plumes. Kulindadromeus est notamment un petit herbivore, un « ornithischien primitif », dont les pattes arrière et avant semblent avoir été ornées de « structures complexes ressemblant à des plumes ». « Jamais auparavant de telles structures n’avaient été observées sur d’autres dinosaures que des théropodes », indique l’IRSNB.

Par ailleurs, le bas de ses pattes arrière était couvert de minces écailles, semblables à celles que portent au même endroit les oiseaux actuels. Selon des embryologistes, ces écailles seraient, chez les oiseaux, des sortes de « plumes avortées » à la suite d’un mécanisme inhibiteur de leur développement, les ancêtres (oiseaux primitifs) de ces volatiles ayant des plumes aux pattes. « Il est donc possible que les pattes largement recouvertes d’écailles de Kulindadromeus résultent d’un mécanisme similaire d’inhibition locale », précise l’IRSNB. « En conclusion, si tous les dinosaures n’étaient pas (entièrement) couverts de plumes, c’est peut-être parce qu’ils avaient déjà développé ce mécanisme inhibiteur!  »

(Source : Belga)

3 réflexions sur “Les dinosaures portaient-ils des plumes ?

  1. Les vélociraptors, « vedettes » du film « Jurassic Park  » ( le premier ) en portaient !… Comme l’a fait remarquer le jeune scolaire ( obèse ) au début du film , c’était l’équivalent  » d’une grosse dinde » !… Cette comparaison, certes caricaturale, nous ramène aux péripéties de l’évolution : les dinosaures n’ont pas vraiment disparu, ils sont devenus les acteurs de la basse-cour, les gallinacés !… Evidemment, les gosses qui adorent prendre les poussins au creux de leurs mains seraient très surpris si on leur disait qu’ils tiennent les descendants vivants des T-Rex !…

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s