Surveillance de la glace de lac en Alaska (vidéo)

pile de Radar

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La glace dans les lacs du nord de l’Alaska pendant les mois d’hiver est sur le déclin.Vingt ans de l’imagerie radar par satellite montrent comment les changements dans notre climat affectent les environnements de haute latitude.

Les changements de température de l’air et des précipitations hivernales au cours des cinq dernières décennies ont affecté le moment, la durée et l’épaisseur de la couverture de glace sur les lacs de l’Arctique.

Dans cette région, les conditions climatiques plus chaudes entraînent une mince couverture de glace sur les lacs peu profonds et, par conséquent, une plus petite fraction des lacs gel pendant les mois d’hiver.

Ces changements dans la couverture de glace affectent le climat local et régional, la dynamique du pergélisol sous-jacent et la disponibilité de l’eau pour l’usage résidentiel et industriel tout au long de l’hiver. Ils modifient également les propriétés physiques, thermiques et chimiques de l’eau, ce qui affecte l’écologie.

Mais l’ampleur de ces changements n’a pas encore été entièrement documenté jusqu’à présent.

Dans une étude récente du versant nord de l’Alaska, publié dans la cryosphère , les régimes de glaces de lacs peu profonds ont été documentés à l’aide d’images radar ERS-1 et -2 satellites de l’ESA.

L’étude révèle une baisse de 22% de «glace à la terre» – ou de la glace gelée à travers le lit du lac – 1991-2011. Ceci est équivalent à un amincissement global de la glace par 21-38 cm.

« Avant de commencer notre analyse, nous nous attendions à trouver une diminution de l’épaisseur de la glace et la terre sur la base de notre examen des températures et des précipitations records des cinq dernières décennies de la station météorologique de Barrow », a déclaré Cristina Surdu, auteur principal de l’étude .

«À la fin de l’analyse, quand on a regardé les résultats d’analyse de tendance, nous avons été stupéfaits d’observer une telle baisse de glace est dramatique au cours d’une période de seulement 20 ans. »

Le plus grand changement a été observé à la fin de l’hiver (Avril-Mai) au cours de la période de 20 ans, qui a diminué progressivement de 1991 à 2005. La glace a connu une baisse plus brutale au cours des six dernières années de l’analyse, atteignant son plus bas en 2011.

ERS-2

ERS-2

Radars tels que ceux de la mission ERS peuvent «voir» à travers les nuages ​​et dans l’obscurité, fournissant des images en continu sur des zones comme le nord de l’Alaska qui sont sujettes aux intempéries et des longues périodes d’obscurité.

Les signaux radar peuvent rebondir pour être utilisés pour déterminer si la glace de lac a été mis à la terre ou «flottant» (avec de l’eau en dessous).

ERS-1 les opérations ont pris fin en 2000 et ERS-2 à la retraite depuis 2011.

Bien que l’imagerie radar à partir de ces deux satellites, ainsi que de la mission Envisat – qui a pris fin en 2012 – a permis un suivi adéquat de gel des lacs, la couverture continue améliorerait l’enquête de régimes de glaces aux hautes latitudes.

La prochaine mission Sentinel-1 du programme Copernic offrira une couverture plus fréquente de ce domaine tout en assurant la continuité globale des acquisitions radar pour la surveillance opérationnelle de glace de lac.

Le premier de cette mission de deux satellites est réglé pour le lancement ce printemps.

(Source : ESA)

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