Un piercing pour contrôler une chaise roulante

Piercing langue Le piercing à la langue magnétique permet étudiant, Xueliang Huo, de contrôler un ordinateur et un fauteuil roulant

Le piercing à la langue magnétique permet étudiant, Xueliang Huo, de contrôler un ordinateur et un fauteuil roulant

L’implant d’un piercing magnétique révolutionnaire sur la langue pourra améliorer à terme la vie des personnes à mobilité réduite. Explications.

L’avancée scientifique n’en est encore qu’au stade du prototype mais elle alimente déjà l’espoir d’une amélioration des conditions de vie et de l’autonomie des personnes à mobilité réduite. Des chercheurs de l’Université américaine Georgia Institute of Technology ont en effet mis au point une technologie minuscule greffée à la manière d’un piercing sur la langue du volontaire, relate la BBC.

Une grande partie du cerveau se consacre quotidiennement à la gestion de la langue, dont le rôle s’avère primordial dans le développement du langage. Par ailleurs, l’endommagement de la moelle épinière, à l’origine de la tétraplégie, n’affecte pas son fonctionnement, raison pour laquelle les scientifiques tentent d’exploiter ses propriétés. En effet, le dispositif convertit les mouvements de la langue en commandes et permet de contrôler des appareils à distance.

Fonctionnement
Le piercing émet un champ magnétique modifié par les mouvements de la langue. Un casque équipé de détecteurs tendus de chaque côté de la bouche réceptionne le signal et le traduit en commande. Comme le démontre cette expérience relayée par la BBC (voir séquence vidéo), le déplacement de la chaise roulante répond ensuite aux commandes transmises par le récepteur.

Les chercheurs ont pu, à ce jour, enregistrer une gamme de mouvements basée sur six positions de la langue. Par exemple, le contact de la langue du volontaire avec sa joue gauche lui permet de se déplacer dans cette direction.

A terme, les chercheurs envisagent d’associer chaque dent de la mâchoire et chaque position de la langue à une commande spécifique pour multiplier les possibilités motrices.

(Source : 7s7/BBC)

Le reportage complet (anglais) sur le site la BBC.

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