De l’eau sur Jupiter

Shoemaker-Levy 9 incidence place G

Shoemaker-Levy 9 incidence place G

L’observatoire spatial Herschel de l’ESA a résolu un mystère de longue date quant à l’origine de l’eau dans la haute atmosphère de Jupiter, de trouver des preuves concluantes qu’il a été livré par l’impact dramatique de la comète Shoemaker-Levy 9 en Juillet 1994.Au cours de la semaine spectaculaire collision, une chaîne de 21 fragments de la comète enfoncé dans l’hémisphère sud de Jupiter, laissant des cicatrices sombres dans l’atmosphère de la planète qui a persisté pendant plusieurs semaines.

L’événement remarquable a été la première observation directe d’une collision extraterrestre dans le système solaire. Elle a été suivie dans le monde entier par les astronomes amateurs et professionnels avec de nombreux télescopes basés au sol et le télescope spatial Hubble NASA / ESA.

De l’ESA Observatoire spatial dans l’infrarouge a été lancé en 1995 et a été le premier à détecter et à étudier l’eau dans la haute atmosphère de Jupiter. Il a été largement spéculé que la comète Shoemaker-Levy 9 a peut-être été à l’origine de cette eau, mais la preuve directe manquait.

Les scientifiques ont pu exclure une source interne, tels que la montée des eaux de plus profond dans l’atmosphère de la planète, car il n’est pas possible pour la vapeur d’eau de passer à travers le «piège froid» qui sépare la stratosphère à partir de la plate-forme de nuage visible dans la troposphère ci-dessous.

Ainsi, l’eau dans la stratosphère de Jupiter doit avoir été livré à partir de l’extérieur. Mais la détermination de son origine a dû attendre plus de 15 ans, jusqu’à ce que Herschel utilisé ses yeux infrarouges sensibles à cartographier la distribution verticale et horizontale de la signature chimique de l’eau.

L'eau dans l'atmosphère de Jupiter

L’eau dans l’atmosphère de Jupiter

Les observations d’Herschel constaté qu’il y avait 2-3 fois plus d’eau dans l’hémisphère sud de Jupiter que dans l’hémisphère nord, avec la plus grande partie concentrée autour des sites de l’impact de la comète de 1994. En outre, il ne se trouve à des altitudes élevées.

« Seulement Herschel a été capable de fournir de l’imagerie spectrale sensible nécessaire pour trouver le chaînon manquant entre l’eau de Jupiter et l’impact de la comète 1994 Shoemaker-Levy 9», explique Thibault Cavalié, du Laboratoire d’Astrophysique de Bordeaux, auteur principal de l’article publié dans Astronomy and Astrophysics .

« Selon nos modèles, autant que 95% de l’eau dans la stratosphère est due à l’impact d’une comète. »

Une autre source possible de l’eau serait une pluie régulière de petites particules de poussière interplanétaires sur Jupiter. Mais, dans ce cas, l’eau devrait être distribuée uniformément à travers toute la planète et aurait filtré vers des altitudes plus basses.

En outre, l’une des lunes glacées de Jupiter pourrait fournir de l’eau sur la planète via un tore vapeur géant, comme Herschel a vu de la lune Encelade de Saturne, mais cela aussi a été écartée. Aucune des grandes lunes de Jupiter est en bonne place pour fournir de l’eau aux endroits observés.

Comète Shoemaker-Levy 9 approches Jupiter

Comète Shoemaker-Levy 9 approches Jupiter

 

Enfin, les scientifiques ont réussi à éliminer toutes les contributions importantes de petits impacts récents repéré par les astronomes amateurs en 2009 et 2010, avec des variations locales de la température de l’atmosphère de Jupiter.

Shoemaker-Levy 9 est le seul coupable probable.

« Tous les quatre planètes géantes du système solaire externe ont de l’eau dans leur atmosphère, mais il peut y avoir quatre scénarios différents pour la façon dont ils sont arrivés», dit le Dr Cavalié. « Pour Jupiter, il est clair que Shoemaker-Levy 9 est de loin la principale source, même si d’autres sources externes peuvent contribuer également. »

« Merci aux observations d’Herschel, nous avons lié un impact de comète unique – celle qui a été suivie en temps réel et qui a capturé l’imagination du public – à l’eau de Jupiter, enfin résoudre un mystère qui a été ouvert depuis près de deux décennies », ajoute-t-Göran Pilbratt , projet Herschel scientifique de l’ESA.

Les observations faites dans cette étude préfigurent celles prévues pour l’avenir de l’ESA Jupiter Icy moons Explorateur mission de lancement vers le système de Jupiter en 2022, où il sera cartographier la distribution des ingrédients dans l’atmosphère de Jupiter à encore plus de détails.

(Source : ESA)

Une réflexion sur “De l’eau sur Jupiter

  1. « Tous les quatre planètes géantes du système solaire externe ont de l’eau dans leur atmosphère, … »
    En astrologie :

    Pour Jupiter est le premier maitre des Poissons considéré comme un signe d’eau
    Pour Saturne est le maitre du Capricorne (signe de terre) …
    Pour Uranus est le maitre moderne du Verseau (signe d’air)
    Et Neptune premier maitre des Poissons (signe d’eau)

    J’ai as fait de recherche mais je pense que l’eau sur Jupiter, Saturne, Uranus ou Neptune ne doit pas être de la même température ?? ….

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