Une piste thérapeutique contre la lèpre ?

© reuters

© reuters

Une découverte sur le mécanisme de l’infection par le bacille de la lèpre pourrait déboucher sur une nouvelle piste thérapeutique pour cette maladie délaissée qui touche pourtant plus de 200.000 personnes tous les ans et se révèle très invalidante si elle n’est pas traitée à temps.

La lèpre est une maladie contagieuse à évolution très lente, causée par une mycobactérie -famille de bactéries responsables des tuberculoses- qui en se propageant aux muscles, finit sur plusieurs années par entraîner une neurodégénérescence et une faiblesse musculaire. Une étude publiée cette semaine dans la revue américaine Cell montre que les bactéries responsables de l’infection se propagent en « prenant en otage » certaines cellules spécialisées du système nerveux, les cellules de Schwann, en les reprogrammant génétiquement et en les transformant en cellules de type musculaire pour pouvoir ensuite se propager aux muscles.
 
ana.Si on identifie des marqueurs liés au processus de reprogrammation découvert, il serait « possible d’empêcher la progression de l’infection et les dégâts au niveau nerveux qui entraîne l’invalidité des malades », souligne le chercheur dans un communiqué.Baisse, pas éradication
D’après les chiffres de l’OMS, 219.075 nouveaux cas de lèpre ont été déclarés en 2011, un chiffre en baisse de 4% sur 2010 et en chute de 46% par rapport à 2004 (407.791). Cette maladie est aujourd’hui traitée efficacement par polychimiothérapie (PCT), traitement que l’Organisation mondiale de la Santé (OMS) met gratuitement à la disposition de tous les malades depuis 1995.

Mais la lèpre sévit toujours dans les régions pauvres, isolées et instables, faute notamment de dépistage efficace, souligne la Fondation Raoul Follereau qui met en avant le caractère irréversible des lésions causées par la maladie et l’absence de vaccin pour appeler à la mobilisation lors de la prochaine Journée mondiale des lépreux (26 et 27 janvier).

(Source : AFP)

4 réflexions sur “Une piste thérapeutique contre la lèpre ?

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s