Des chercheurs redémarrent un ordinateur vieux de plus de 60 ans

Des chercheurs britanniques doivent redémarre l’ordinateur d’Harwell, le plus ancien ordinateur à programme au monde, construit en 1949. Sa restauration a duré près de 3 ans.

Egalement nommé The Witch – La Sorcière – l’ordinateur d’Harwell a été utilisé entre 1951 et 1957 par le centre de recherche atomique d’Harwell, dans le Oxfordshire. Il était utilisé par les scientifiques dans la réalisation de calculs liés à la recherche atomique, dans le but de réaliser des opérations précises, et sa lenteur était compensée par le fait qu’il pouvait travailler en continu, à l’inverse d’un humain. Bien loin des machines de notre époque, cet imposant ordinateur mesure 2,4 mètres sur 5 mètres, pèse 2,5 tonnes et utilise 900 tubes de comptage décimal, également nommés décatrons.

Après 1957, The Witch a été utilisé pour enseigner l’informatique à l’université de Wolverhampton jusqu’en 1973, année durant laquelle il a été transféré au musée des Sciences et de l’Industrie de Birmingham jusqu’en 1997, année de fermeture du musée. Ce n’est qu’en 2009 que l’ordinateur a été retrouvé en pièces détachées et prêté au musée national de l’informatique de Bletchley Park : là, des chercheurs se sont employés à le remettre en état de fonctionnement. Une restauration coûteuse, qui a motivé le musée à proposer 25 « actions » à 4500 livres sterling (5600 euros) chacune à ses fortunés mécènes et visiteurs, pour leur permettre de contribuer à la remise sur pied de cet ancêtre de l’informatique.

A nouveau opérationnel trois ans après le début de la restauration, l’ordinateur redémarre mardi dans son nouveau lieu d’accueil. «L’équipe de restauration du musée a fait un superbe travail pour faire fonctionner l’ordinateur à nouveau, et il se révèle déjà être un objet de fascination pour petits et grands » a commenté Kevin Murrell, l’un des responsables du musée qui est également à l’origine de la démarche de restauration. « Il est important pour nous d’avoir une telle machine en état de marche, car elle donne une meilleur compréhension de l’état de la technologie dans les années 1940 en Grande-Bretagne » a-t-il ajouté. Bletchley Park pourrait bien devenir un nouveau lieu de pèlerinage pour les férus d’informatique d’un autre âge.

(Source : Clubic.com)

5 réflexions sur “Des chercheurs redémarrent un ordinateur vieux de plus de 60 ans

  1. Cliquez sur  » a commenté Kevin Murrell » il y a une vidéo dans l’article où l’on voie l’ordinateur en fonctionnement, la machine n’est vraiment pas silencieuse, quand on pense que nos petits ordinateurs portables sont mille fois plus puissant.

  2. super ,quel bouquant cette machine . on est loin des puces en silicium !mais qui est le concepteur de ces micro processeurs ? rien n’est officiel,mais il y a de l’officieux !…denez666

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