Une curieuse couche de froid dans l’atmosphère de Vénus

Ultraviolet vue de Vénus au pôle SudVenus Express a espionné une région étonnamment froide dans la haute atmosphère de la planète qui peuvent être glaciale avec assez de dioxyde de carbone pour l’apparition de glace ou de neige. 

La planète Vénus est bien connu pour son atmosphère épaisse de dioxyde de carbone et de la forte chaleur en surface , et par conséquent est souvent présentée comme le jumeau maléfique inhospitalier de la Terre.

Mais dans une nouvelle analyse basée sur les cinq années d’observations à l’aide de l’ESA Venus Express, les scientifiques ont découvert une couche très froide à des températures de l’ordre de -175 º C dans l’atmosphère au-dessus de 125 km de la surface de la planète.

Cette curieuse couche froide est plus loin que toute autre partie de l’atmosphère terrestre, par exemple, en dépit de Vénus étant beaucoup plus proche du Soleil.

La découverte a été faite en observant que la lumière du soleil filtrée par l’atmosphère de révéler la concentration de molécules de dioxyde de carbone de gaz à différentes altitudes le long du terminateur – la ligne de démarcation entre le jour et la nuit côtés de la planète.

Armé d’informations sur la concentration de dioxyde de carbone et combinées avec des données sur la pression atmosphérique au niveau de chaque hauteur, les scientifiques pourraient alors calculer les températures correspondantes.

«Depuis la température à quelques hauteurs inférieures à la température de congélation du dioxyde de carbone, nous pensons que la glace de dioxyde de carbone peut former là-bas», explique Arnaud Mahieux de l’Institut Aéronomie Spatiale de Belgique et principal auteur de l’article présentant les résultats dans le Journal of Geophysical Research .

Profil de température Terminator
Profil de température Terminator

Des nuages ​​de glace de dioxyde de carbone ou de petite particules de neige devrait être très réfléchis, menant peut-être plus lumineuse que la lumière du soleil normale dans les couches de l’atmosphère.

«Cependant, bien que Venus Express observe des effets  parfois très vives dans les régions de l’atmosphère vénusienne qui pourrait être expliqué par la glace, ils pourraient également être causés par d’autres perturbations atmosphériques, donc nous devons être prudents », a déclaré le Dr Mahieux.

L’étude a également constaté que la couche froide au terminateur est pris en sandwich entre deux couches relativement plus chaudes.

« Les profils de température sur le côté jour et le côté chaud froid de la nuit à des altitudes supérieures à 120 km sont extrêmement différents, de sorte que le terminateur se trouve dans un régime de transition avec des effets des deux côtés.

« La partie nuit peut jouer un rôle plus important à une altitude donnée et le côté diurne pourrait jouer un rôle plus important à des altitudes autres. »

Profils de température le long du terminateur similaires ont été obtenus à partir d’autres ensembles de données Venus Express, y compris les mesures prises pendant le transit de Vénus au début de cette année.

Les modèles sont capables de prédire les profils observés, mais une confirmation supplémentaire sera fourni par l’examen du rôle joué par d’autres espèces atmosphériques, tels que le monoxyde de carbone, d’azote et d’oxygène, qui sont plus dominants que le dioxyde de carbone à haute altitude.

« La découverte est très récente et nous avons encore besoin de réfléchir et de comprendre les conséquences», explique Håkan Svedhem, un scientifique de l’ESA Venus projet Express.

« Mais il est spécial, car nous ne voyons pas un profil de température le long du terminateur similaire dans les atmosphères de la Terre ou Mars, qui ont des compositions chimiques différentes et des conditions de température. »

(Source : ESA)

Notes aux rédacteurs

3 réflexions sur “Une curieuse couche de froid dans l’atmosphère de Vénus

  1. C’est un « scoop », mais pas extraordinaire … et même logique : les sondes soviétiques « Vénéra » et « Véga » avaient établi depuis longtemps que l’atmosphère vénusienne est disposée en couches successives et que l’on perd de la température en prenant de l’altitude !… Ainsi, la couche « Terre » se situe vers 50 kms d’altitude : une atmosphère d’oxygène-azote analogue à notre planète y règne sur 5 kms d’épaisseur ( comme la troposphère sur Terre ) , avec une température de 15 à 30 degrés !…

    Au point qu’en 1988, la romancière de SF Paméla Sargent publia « Venus des rêves » ( Ailleurs et Demain, chez Robert Laffont ) : cette zone « sandwitch » devenait une plate-forme de départ pour une terraformation de la planète, avec des dirigeables comme « camps de base » et postes d’observations !… ( Dès les années 60, l’astrophysicien Carl Sagan aux US et Pierre Koehler proposèrent de « bombarder » l’atmosphère de Vénus avec des Chlorelles, des algues microscopiques dévoreuses de gaz carbonique et de monoxyde de carbone !… Ce projet, pourtant passionnant ( quoique coûteux !…) n’a pas été suivi d’application pour le moment !… Pourtant, Koehler estimait qu’en quelques décennies, la pluie ferait son apparition dans l’atmosphère vénusienne !…)

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