1.000 fourmis marquées d’un émetteur radio (diaporama)

Samuel Ellis, biologiste à l’Université d’York (au centre de la photo) a entrepris de marquer un millier de fourmis à l’aide de minuscules récepteurs radio (Crédit photo : UK National Trust)Un biologiste de l’Université de York, au Royaume-Uni, a entrepris le marquage d’un millier de fourmis à l’aide de minuscules émetteurs radio afin de suivre leurs mouvements sur une aire protégée.

Voilà un travail fourmis ou de longue haleine. Samuel Ellis, biologiste à l’Université d’York, s’attèle au marquage de fourmis de l’espèce Formica lugubris. Ce groupe, plutôt courant au Royaume-Uni, se caractérise par la présence de petits cils visibles au microscope sur l’intégralité du corps des insectes. On les trouve en particulier au sein du domaine protégé Longshaw, dans le comté de Derbyshire.

Les fourmis vivent en colonies, dans des nids au-dessus du sol, connectés entre eux par un réseau de minuscules sentiers nettement tracés au fil des années par le trafic des insectes. Pour étudier ces déplacements, Samuel Ellis a ainsi eu l’idée d’attacher à quelque 1.000 fourmis des émetteurs radio d’environ un millimètre de long. « C’est une première mondiale » indique le scientifique dans une vidéo produite par la U.K. National Trust.

Le protocole, qui en est encore à ses balbutiements, consiste à attribuer à chaque fourmi une sorte de « code-barre », lui assurant une identité individuelle. Les données récoltées par ces dispositifs permettent ainsi de mettre en évidence les déplacements de chacun des membres de la colonie et leurs interactions individuelles dans une tâche collective.

Même s’il est encore difficile d’estimer la résistance des petits émetteurs radio, Samuel Ellis se montre enthousiaste face aux résultats attendus qui devraient nous en apprendre plus sur les fourmis. D’ailleurs, ceux-ci feront aussi l’objet d’une seconde étude, cette fois destinée à permettre aux responsables du site naturel de prendre des décisions éclairées en accord avec les besoins des fourmis.

(Source : Maxi Sciences)

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