Le premier vol privé vers la station spatiale pour samedi 19 mai

La société américaine SpaceX a une « bonne chance » d’effectuer le premier vol privé vers la Station spatiale internationale (ISS) comme prévu le samedi 19 mai, a annoncé lundi un haut responsable de la Nasa.

« Tout semble bon pour un lancement samedi, mais il faut être prudent car il y a encore du travail à faire », a déclaré William Gerstenmaier, le responsable des programmes spatiaux à la Nasa.M. Gerstenmaier s’exprimait à l’issue d’une réunion de plus de quatre heures au centre spatial de la Nasa à Houston (Texas) entre des responsables de la mission de l’agence spatiale américaine et de SpaceX.Il a précisé qu’une autre réunion était prévue  pour faire à nouveau le point sur les préparatifs de ce premier vol de démonstration de la capsule Dragon de SpaceX propulsée par le lanceur Falcon 9. La capsule Dragon en pilotage automatique sera, si tout se passe comme prévu, le premier vaisseau privé à s’amarrer à l’ISS. Le lancement est prévu depuis Cap Canaveral (Floride).Avec la fin, en juillet 2011, du programme des navettes spatiales américaines qui avait permis de construire l’ISS, la Nasa explique qu’il est temps de confier la mission des vols de ravitaillement et de transport des astronautes vers la station au secteur privé.Pour le fret vers l’ISS, la Nasa a retenu, outre SpaceX, Orbital Sciences Corporation au terme d’un contrat estimé à 3,5 milliards de dollars au total. Elle a aussi distribué 270 millions de dollars aux entreprises jugées les plus prometteuses pour transporter des astronautes: SpaceX, Boeing, Sierra Nevada et Blue Origin.(Source : Belga)

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