Le premier vol orbital américain fête ses 50 ans aujourd’hui

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Le premier vol orbital américain fête ses 50 ans aujourd’hui. Le 20 février 1962, l’astronaute John Glenn effectuait le premier vol américain autour de la terre, rattrapant quelque peu le retard sur les Soviétiques qui avaient envoyé le premier homme dans l’espace en avril 1961 (Youri Gagarine) et réalisé un vol orbital en août de la même année (Ghermand Titov).

Il y aura tout juste 50 ans lundi, John Glenn effectuait trois orbites à bord de la capsule Mercury « Friendship 7 », avant d’amerrir un peu moins de cinq heures plus tard dans le Pacifique.

Héros national et vétéran des astronautes, John Glenn est retourné une seconde fois dans l’espace en 1998, durant huit jours, à bord de la navette spatiale Discovery. Il était âgé à l’époque de 77 ans. Après avoir quitté sa carrière d’astronaute, il a été sénateur de l’Ohio de 1974 à 1999. Il a aujourd’hui 91 ans.

(Source : Belga)

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