Une étrange épidémie de symptômes s’apparentant au syndrome de la Tourette dans une petite école américaine

Une mystérieuse maladie, apparue l’automne dernier, dont les symptômes sont notamment des tics faciaux et verbaux semblables à ceux du syndrome Gilles de la Tourette, touche 15 adolescents dont 12 fréquentent une même école secondaire (lycée) de la petite municipalité de Le Roy (7000 habitants) de l’État de New York. Le diagnostic qu’ont reçu les jeunes, celui de trouble de conversion, laisse la communauté perplexe.

Le trouble de conversion est défini, selon le DSM-IV (1), comme étant la survenue de symptômes, touchant la motricité volontaire ou les fonctions sensitives, suggérant un trouble neurologique ou une affection médicale générale mais qui est attribuée à une cause psychologique car les symptômes ne correspondent à aucune affection neurologique ou médicale connue et sont précédés par des conflits ou d’autres facteurs de stress.

L’activiste environnementaliste Erin Brockovich a accepté, à la demande de parents et de membres de la communauté, d’enquêter sur la situation car, il y a une quarantaine d’année, un déraillement de train a causé un déversement de cyanure et de trichloroéthène (un solvant industriel) qui a gravement contaminé l’eau et le sol à environ 5 km de l’école.

Brockovich a acquis une notoriété en 2000 avec un film, mettant en vedette Julia Roberts, portant sur ses efforts pour mettre à jour la dissimulation d’une contamination en Californie.

Un communiqué de l’école indique que les investigations médicales et environnementales n’ont rien révélé qui établirait un lien entre les symptômes neurologiques et une cause dans l’environnement ou de nature infectieuse (ex. infection aux streptocoques par exemple), et le vaccin Guardasil est également exclu. Un rapport de qualité de l’air et un rapport sur les moisissures sont publiés sur le site web de l’école. L’environnementaliste considère, qu’étant donné le déversement, des tests d’eau ou d’extraction de vapeur n’ayant pas été faits, le tableau est pour le moins incomplet.

Que le trouble soit partagé par plusieurs personnes, un phénomène qui a été appelé hystérie de masse, apparaît comme mystérieux. Quant aux facteurs de stress, il est mis en doute, des adolescents expliquant ne pas avoir subi de stress particulier.

Le trouble de conversion, classé parmi les troubles somatoformes est un diagnostic très controversé car le fait qu’une cause organique ne soit pas identifiée ne signifie pas qu’il n’y en ait pas une. Au cours de l’histoire, plusieurs troubles se sont vus attribués des causes psychologiques (sous l’influence de la psychanalyse notamment) avant que leur nature neurologique ne soit connue (ex. syndrome Gilles de la Tourette et autisme).

Le DSM-5, dont la publication est prévue pour 2013, propose, en remplacement du trouble de conversion, le trouble neurologique fonctionnel (Functional Neurological Disorder), dans lequel « les signes physiques ou les résultats diagnostiques sont intrinsèquement contradictoires ou inconciliables avec un trouble neurologique reconnu« . « Les stresseurs psychologiques peuvent souvent être associés la survenue des symptômes, mais leur identification n’est pas nécessaire pour le diagnostic. »

(Source : Psychomédia)

5 réflexions sur “Une étrange épidémie de symptômes s’apparentant au syndrome de la Tourette dans une petite école américaine

  1. Quoi de plus simple que d’une nouvelle maladie comme ca pour monopoliser un pays…Je cris peut-etre vite au complot, mais on entend tellement de choses comme ce qui est mis dans les vaccins par exemple pour steriliser nos enfants etc…

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