Un crabe poilu surnommé « The Hoff » en référence à David Hasselhoff (vidéo)

 Des scientifiques britanniques ont trouvé un nombre prodigieux d’une nouvelle espèce de crabe sur le plancher de l’océan du Sud qu’ils ont surnommé « The Hoff » en raison de sa poitrine velue.

L’animal a été découvert vivant autour des évents volcaniques hors de Géorgie du Sud.

Grands tas de crabes ont été vus à se rassembler.

La créature doit encore être officiellement classés, d’où le surnom humoristique qui honore le souvent torse nu L’acteur américain David Hasselhoff.

Il est, cependant, un type de crabe yéti, a déclaré le professeur Alex Rogers qui a dirigé la croisière de recherche qui trouve l’animal, et il sera donné un nom scientifique formelle au moment opportun.

Yeti crabes ont été d’abord identifié dans le Pacifique sud et sont reconnus pour leurs poils, ou soies, le long de leurs griffes et leurs membres qu’ils utilisent pour cultiver les bactéries qu’ils ont ensuite manger.

Isis (A Rogers)Isis a la capacité de plonger à plus de 6 km en dessous de la surface de l’océan

Mais les nouvelles espèces trouvées autour des évents qui peuplent le Moyen-Écosse Ridge sont légèrement différents en ce qu’ils présentent sur leurs longues soies surface ventrale – sur leur face inférieure.

«Leur surnom sur le navire de croisière a été le« crabe Hasselhoff, qui vous donne une idée de à quoi ils ressemblent « , a expliqué le Dr Rogers de l’Université d’Oxford Département de zoologie.

«Le crabe se produit dans des densités énormes. Il est tout simplement incroyable de voir ces animaux littéralement en tas autour du flux diffus de ces évents.

«À certains endroits, ils ont atteint près de 600 individus par mètre carré. »

Le crabe Hoff est juste un de plusieurs espèces nouvelles pour la science à sortir de la croisière, qui comprenait également des chercheurs de l’Université de Southampton, le Centre National d’Océanographie et du British Antarctic Survey.

L’équipe rend compte de nouveaux types d’étoiles de mer, les bernacles, les anémones de mer, et même un poulpe – tous vivent une certaine m 2500 vers le bas.

La croisière employés au Royaume-Uni de plongée en profondeur robotique submersible, Isis, pour enquêter sur la crête s’étendant lentement près de l’Antarctique.

Il est parsemé de sources hydrothermales – des fissures dans la roche volcanique riche en minéraux, où les eaux chaudes jaillissent de dessous du fond marin pour soutenir un éventail extraordinaire d’organismes.

Ce qui a étonné l’équipe n’était pas tant ce qu’ils ont trouvé, mais plutôt ce qui était absent.

PoulpeUne pieuvre non identifiés pâle était vu presque 2400 m de profondeur

Systèmes de ventilation dans d’autres parties du monde sont dominés par des animaux tels que les vers tubicoles, les moules, d’autres types de crabe et les crevettes. Ils étaient tous absents de l’arête Est-Écosse.

Ce qui est fascinant, car la croisière était à l’origine lancé pour enquêter sur l’hypothèse que l’océan Austral a agi comme une passerelle entre les océans d’autres grands du monde, permettant la dispersion des organismes d’aération sur des périodes géologiques.

Il a été pensé de forts courants de l’océan Austral pourrait aider les espèces d’entraînement d’un bassin océanique à l’autre, et trouver un groupe très diversifié de types d’animaux aussi au Moyen-Écosse Ridge aurait été une déclaration puissante en faveur de cette hypothèse de dispersion.

L’équipe a fait voir quelques similitudes – comme les anatifes qui étaient très semblables aux crustacés du Pacifique, et les patelles qui semblait le même que certaines formes de l’Atlantique – mais rien comme ce qui avait été prévu.

« Nous pensons que les conditions très dures des eaux de l’Antarctique, notamment en termes de leur extrême saisonnalité, probablement agir comme un obstacle pour certains de la faune de ventilation», explique le professeur Rogers.

«Ce que nous avons trouvé une situation beaucoup plus complexe que nous anticipions, et cela a assez bien changé nos idées sur la façon dont les organismes d’évent sont distribués à l’échelle mondiale. »

Les résultats de la croisière sont rapportés dans l’édition de cette semaine de la revue PLoS Biology .

Le crabe yéti (NERC ChEsSo Consortium)Le crabe se produit dans les densités stupéfiante – jusqu’à 600 individus par mètre carré
(Source : BBC News)
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