Argentine : découverte de restes d’un animal primitif ressemblant à Scrat de « l’Age de Glace »

Des restes d’un étrange mammifère vivant à l’époque des dinosaures ont été retrouvés en Argentine par des paléontologues de l’université de Louisville. Selon les chercheurs, l’espèce présenterait de troublantes ressemblances avec Scrat, l’écureuil au dents de sabre héros de la célèbre fiction « L’Age de glace ».
.
L’équipe de paléontologues de l’université de Louisville aux Etats Unis a fait une découverte pour le moins surprenante. En investiguant une lacune géologique vieille de 60 millions d’années située dans la province de Rio Negro en Argentine, les chercheurs ont déterré les restes d’une espèce de mammifères primitifs de l’époque des dinosaures.
.
Au total, deux crânes et des mâchoires ont fait l’objet de consciencieuses observations publiées aujourd’hui dans la revue Nature. Les restes présentent des caractéristiques dentaires et crâniennes uniques jusqu’à présent inconnues. Il s’agirait d’une sorte de musaraigne, d’environ 15 centimètres de long et dont le crâne arrondi arborait un long museau muni d’une mâchoire aux canines acérées. Selon Guillermo Rougier, directeur de l’équipe de recherche,  la créature présenterait ainsi des ressemblances frappantes avec Scrat, l’écureuil au dents de sabres, héros de la série animée « L’Age de glace ».
.
 Retracer la phylogénie des premières espèces de mammifères
L’espèce baptisée Cronopio dentiacutus, a été identifiée comme appartenant aux dryolestoïdes, un groupe de mammifères éteint qui aurait conduit à la lignée des marsupiaux et placentaires modernes. L’animal vivant il y a plus de 100 millions d’année se nourrissait d’insectes et construisait son nid dans la végétation des plaines.
.
« La découverte de Cronopio est particulièrement remarquable car elle fournit pour la première fois la morphologie crânienne entière (forme et structure) d’un dryolestoïde« , écrit Christian de Muizon, directeur du Musée National d’Histoire Naturelle à Paris dans un article paru dans le même numéro de Nature. Jusqu’à présents, les chercheurs n’étaient parvenus à retrouver seulement des dents isolées et quelques fragments de mâchoire.
.
Les nouveaux fossiles découverts devraient donc permettre aux chercheurs de dresser une phylogénie plus complète des premiers mammifères qui ont peuplé l’Amérique du Sud et leurs relations avec ceux du Nord du continent.
(Source : Maxi Sciences)

2 réflexions sur “Argentine : découverte de restes d’un animal primitif ressemblant à Scrat de « l’Age de Glace »

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s